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練習「歸零」人生!中年過後,迎接更多的幸福

作者/謝明玲 日期/2017-09-21 文章出處/天下雜誌

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去年底,一項研究顯示,人一生的快樂呈現「U」型,谷底出現在中年時期,中年人,你為什麼不快樂?

四十不惑,五十而知天命,中年應是成熟有餘裕的年歲,卻可能面臨最大的快樂和幸福感危機。

去年底,一項由英國華瑞克大學(University of Warick)和美國達特茅斯學院(Dartmouth College)發表的研究顯示,他們分析全球的焦慮和快樂,發現人一生的快樂呈現「U」型,谷底則出現在中年時期。儘管各國有不同的年齡、男女分布差距,但四十多歲的男女,最容易出現憂鬱。

身體的退化是一個原因。台北市立聯合醫院中興院區精神科主治醫師詹佳真指出,記憶力、體力可能都在四十歲左右到達頂點。身體上的限制帶來不舒服的感覺,也意味著必須跟著調整經營人生的方式。

當生理狀況改變時,遇上人生的重大變故,例如婚變、裁員、父母離去,身心的復原彈性以及面對新挑戰的學習和競爭力,也可能不如以往。

中年過後,心理的需求和期待也改變了。萬芳醫院臨床心理師陳恩誠表示,中年後,人追求自我實現,期待自己給社會帶來貢獻或自我滿足。如果無法達到這個需求,只是還在追求愛與隸屬,甚至還只是在追求金錢的生存與安全需求,可能就不會快樂。

四十歲,內在聲音開始抬頭

追求自我實現可能也帶來更多反省與矛盾。和信醫院身心科主治醫師吳佳璇表示,特別是在台灣社會,很多人過去沒有探索自己,不知道自己要什麼;或者明知自己想前進的方向,卻順從傳統的價值的中年人,可能都會開始思考「我是不是要繼續這樣下去?」「如果我換跑道,會不會太晚?是否真的能重新開始?」

「四十歲,內在的聲音開始抬頭,」吳佳璇說。

外在環境更可能是壓力來源。中年人在職場與家庭可能都是兩頭燒的「三明治」;職場上,詹佳真表示,中年人可能已經從完全技術性的工作走向管理職,而有更多非自我能掌控的因素(如人際關係等)影響升遷,無法掌握的壓力,就會帶來困擾。

「過去認為努力就能達到夢想;但這年紀的人可能會發現實際和預期有落差,」詹佳真說。

加上這樣生理與心理狀態帶來的壓力,現代人無法和以前的人一樣,從社會網絡得到龐大支持。吳佳璇觀察到,現在社會變動的腳步快、異質性高,每個人的背景、發展都大不同,人與人變得不容易分享、彼此體會,現代人要比以往學著更能自己過生活、自己做決定。

中年人該如何變快樂?

如果生理的改變是必然;心理、社會壓力不可避免,那麼,中年人該怎樣才會比較快樂?

以規律生活步調打底。中年過後,更需培養起運動、均衡規律飲食等好習慣。「建立好的習慣和模式,會有更好的心力來面對人生的挑戰與變化,」陳恩誠說。

他建議每天晚上,生理和心理都要「歸零」。除了睡前不要再大吃大喝,增加身體負擔外,也可以學著練習專心數自己的呼吸,摒除工作的思考,讓睡眠真正是放鬆的,身體心理都進入完全休息的狀態。

接受自己。詹佳真表示,過去或許能過目不忘,或者熬夜工作不喊累,到了中年之後,要接受自己身體機能可能不如以往,而要重新調整工作方式,一樣能把工作做好。例如,隨身攜帶備忘錄,或者以平均分配工作時間取代熬夜習慣、或者由年輕同事分擔一部份不擅長、要重新學習的工作等。

建立多輪軸的生活方式。詹佳真建議從不同的層面找到生活的滿足。有人的滿足完全來自於工作,她則建議,如終身學習、找到新興趣;或者培養新的人際關係;幫助別人等這樣多輪軸的生活方式,可以為中年找到不同的生命價值和支撐網絡。

探索自己。陳恩誠表示,或許受到上輩或者社會集體潛意識的影響,很多人在中年前不曾思考自我的興趣與長處,而勉強自己走上特定道路。如果在中年出現焦慮,或許也是轉機,有機會重新思考自己的焦慮何來?興趣在哪裡?努力的方向在哪裡?強項和弱項在哪裡?

「可以開始思考自己『希望』(hope)的人生是什麼,而不是『渴望』(wish)的人生(帶著羨慕,卻做不到),」他說。

詹佳真建議,中年後若要換跑道,需要更仔細考量。因為身體狀況的限制,必須在新工作帶來的心理的滿足以及對身體負荷間取得平衡點。


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