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走在世界安樂死的最前方-荷蘭、比利時

走在世界安樂死的最前方-荷蘭、比利時
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資深媒體人傅達仁近日上書總統蔡英文,陳請通過「安樂死」法案,日本知名劇作家僑田壽賀子投書媒體,表達自己想安樂死的念頭,呼籲日本政府設置相關法令。而加拿大漸凍人的Gloria Taylor去年告上法院,控告刑法中禁止安樂死違憲,最後加拿大判決Taylor勝訴…..,但Taylor己經等不到這場勝利了。台灣進入高齡社會,安樂死這個許多國家早就開始討論的議題,台灣勢必也不能迴避。

荷蘭醫生Gerrit Kimsma早在1960年代就開始推動安樂死合法化,當時他還只是個醫學系與哲學系的學生,1977年他為病患執行了第一個安樂死,掀開了道德與生命權的嚴肅爭議。歷經30個年頭,荷蘭於2001年成為世界上第一個允許安樂死的國家,允許病患身你在處於“不能忍受”及“病情沒有改善”的條件下接受安樂死。之後幾年,荷蘭陸續寬鬆安樂死限制,包括有嚴重精神疾病者或失智患者也能安樂死;12歲以上的未成年,只需要父母同意,也可以安樂死。

外界看似寬鬆,但醫生Gerrit Kinsma日前接受媒體採訪時,堅持荷蘭安樂死是嚴謹的。因為安樂死患者需要經過兩個獨立專業醫生的評估,這些醫生是有經過額外訓練養成的,全荷蘭僅有600個有安樂死執照的醫生。執行安樂死後,醫生也要向驗屍官及檢察官報告,會同所有文件資料,再送交安樂死複查委員會審核。如果醫生沒有報告死亡個案或有疑似濫用安樂死之嫌,不僅有罰款,還會吃上官司。而且,荷蘭不開放外國人安樂死。

今年10月荷蘭衛生部長致函國會,表示「經周詳考慮後自覺人生已圓滿的人,若符合嚴格縝密制定的必要條件,可獲准以有尊嚴的方式結束生命。」衛生部希望與醫界、法界等全面諮詢後,2017年底能出台法令草案。衛生部的信函再度激起安樂死爭議,這幾年荷蘭接受安樂死人數急增,2010年3,136人接受安樂死,2015年則有5,516人,佔總死亡人口的4%。

而國土相鄰的荷蘭與比利時,在安樂死的路途上,幾乎也是攜手並進。

2002年比利時首開安樂死大門,允許身心受嚴重疾病所苦的成年人安樂死,如果擔心日後陷入昏迷,無法表達意願的民眾,可以在各地市政廳簽署5年內有效的安樂死聲明,讓醫師在評估病患昏迷狀態不可逆的時候,依據聲明執行安樂死。

2014年比利時更進一步,解除安樂死的年齡限制,成為全球唯一規定任何年齡兒童都可選擇安樂死的國家,但需經當事人的父母同意。今年9月,一名17歲的末期病人成為比利時第一位獲准接受安樂死的病患。

雖然荷蘭與比利時堪稱是世界上對安樂死最自由派的國家,但一個允許兒童安樂死,另一個考慮開放健康者安樂死的作法,都讓全球抱以驚異的眼光。

之後,盧森堡於2009年讓安樂死合法化,2015年哥倫比亞也通過安樂死合法。

特別說明清楚,安樂死(euthanasia),嚴格定義應該是“積極安樂死”,也就是允許醫護人員直接為病患注射藥物死亡,目前世界上僅有荷蘭、比利時、盧森堡與哥倫比亞這類安樂死。其他所謂可以安樂死的國家,其實都僅開放“協助病人自殺”,也就是允許醫護人員提供致死藥物給病患,但一定要病患自己動手服用或注射。目前,瑞士、加拿大、芬蘭、德國與美國的華盛頓州、奧勒岡州、加州、佛特蒙州、新墨西哥州、蒙大拿州,都開放“醫生協助自殺”。


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