上了年紀原本就會失去活力?老年憂鬱常被誤解為自然的老化

上了年紀原本就會失去活力?老年憂鬱常被誤解為自然的老化
圖片來源/Shutterstock
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老年人的身心連結要比年輕人要強烈許多。當他們的身體有狀況,心靈就容易跟著出問題;同樣地,當他們的心靈生了病,對身體也容易造成惡劣的影響。

大家聽過「疑病症」嗎?比方說,老年患者經常會抱怨自己有「腰痛」、「胸口氣悶」或「無法呼吸」等症狀,去醫院檢查卻找不出任何異常,因此被診斷成「疑病症」,但此時若給予憂鬱症藥物,往往就能改善,這就是所謂的「假性憂鬱」。

「假性」聽起來有點像是「裝病」,經常招來誤解。事實上,「假性憂鬱」大多是憂鬱症的前期狀況(類似「假性近視」),明明處於憂鬱狀態,卻未有太多憂鬱、焦慮、沮喪等精神上的病徵,反而是身體出現各種不適症狀。

如今的現實是,即使有許多老人家一看就知道是「假性憂鬱」,卻沒有人發現。為了找出身體不適的原因,他們只能在各家醫院之間不停輾轉,最後變成「逛醫院症候群」的一員。

「逛醫院症候群」不只是醫療花費高居不下的主因,過度給予不需要的藥物也容易造成副作用,如果能更加重視憂鬱症老人的問題,積極給予治療,應該就能大幅降低醫療成本。

隨著年齡增長,就算「變得比平常更沒有精神」、「消極懶散」或「缺乏食欲」,出現清晨四、五點就起床,半夜醒來好幾次的失眠症狀,或是以前常外出購物旅行,現在卻每天宅在家裡不出門等,也經常自然而然就會被歸因於是老化造成的,而輕易地遭到忽視。我看過太多患者被這些看似理所當然的症狀耽誤,沒有人發現他們其實已經罹患了憂鬱症。

現今的老年人展現的模樣,已經和昔日的印象完全不同,即使到了七十多歲還是很有活力。他們從服裝到生活方式的追求都和以前不同,也更習慣於消費。除非原本身體就有什麼疾病,到目前為止一直悠然享受人生的老人家,突然就對旅行、外出興趣缺缺,覺得「做什麼都嫌煩」,突然喪失行動力,或開始對老後感到不安,很有可能就是憂鬱症作祟,使他們的「認知和行動產生了變化」。

每當老年人開始失去活力,都會被認為「畢竟上了年紀,當然會這樣吧」。在現今這個連老年人都還上有高堂的時代,大眾對老年人抱持的印象卻未與時俱進地更新,未曾注意到他們比從前的老年人還要年輕有活力。

以一九四五年出生的日本影星吉永小百合來說,如此神采奕奕、看來比實際歲數年輕的老人家看似特例,卻意外地可能只是該世代的縮影。換言之,跟她同一世代、常去健身中心運動或是每天游泳的人,其實一點也不少見。

雖然有個別差異,現今的老年人已不像農業時期那樣,因為重度體力勞動的耗損,而使身體提早出現問題,大腦每天接受的刺激也與以往大為迥異,因此在精神上也顯得朝氣蓬勃。

要確實做好老年心理疾病的防治,如何改善老人家身邊的環境,讓他們都能找到「自己的人生價值」,是非常重要的。除了關注屆齡退休時期,也要留意子女獨立、親人過世等容易引發憂鬱症的事件,就算只是在這段期間多給老人家一點關心,預防效果也會大有差異。

要確實做好老年心理疾病的防治,我們這個必須守護老人的世代,不只要對憂鬱症、也要對所有的老年人,都有正確的了解與認知。


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書籍名稱
他是憂鬱,不是失智了:老年憂鬱症,難以察覺的心病

作者:和田秀樹
譯者:楊詠婷
出版日期:2018/10/03

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