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不再一個人的老後:82歲英國奶奶和25歲非血親孫女的共居生活

不再一個人的老後:82歲英國奶奶和25歲非血親孫女的共居生活
圖片來源/Poppy Cholerton instagram (@poppycholerton)
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82歲的瑞邦妮莎和25歲的波碧‧科勒頓是沒有血緣關係的祖孫,也是互動頻繁的親密室友。瑞邦奶奶已經退休獨居多年,在倫敦南區斯特里薩姆有一戶舒適公寓;波碧是年輕演員,也在課後學童俱樂部擔任指導老師。她們已經同居幾個月,共同興趣就是聊天和逗對方笑。

瑞邦妮莎(Zebunessa)和波碧‧科勒頓(Poppy Cholerton)之間的溫馨互動和嬉鬧,或許會讓人以為她們是有血緣關係的祖孫,而這正是瑞邦奶奶最珍視的部分。「我搬進來的第一個晚上,她對我說:『妳可以叫我奶奶』,我幾乎高興死了。我只有祖父,我跟他一點兒也不親,我的祖母和外婆都過世了。所以瑞邦妮莎現在扮演這個角色,就像我又多了一個家族成員。」

(圖片來源:Poppy Cholerton instagram @poppycholerton

無法負擔倫敦生活的少女,
搬進老奶奶房子,當起室友

波碧的家鄉在蘇格蘭中部的西密德蘭郡,她在英國南部著名的瑞丁大學攻讀生物醫學,後來轉換跑道學演戲。她的姊姊在臉書標註她時,她以為是分租公寓。「我在找房子,我不知道不穩定的演員工作,要怎麼負擔倫敦的生活。」

這是她第一次聽聞「諾沃斯分享家庭」(Novus Homeshare)計畫。所謂「分享家庭」是由一名家庭分享人(通常是年輕人)和屋主(通常是老年人)組成,分享人只需負擔最低租金,但每週必須貢獻特定時數做家務,像是煮飯、簡單DIY、洗衣、園藝工作、幫忙解決電子產品問題及購物。

(圖片來源:Shutterstock)

「諾沃斯分享家庭」是正在英國實施的眾多分享家庭計畫之一,由非營利慈善組織主持,成立迄今已經幫助300人找到室友,其中20、30歲年輕人的比例愈來愈高。2017年1月起,這個年齡層已經有將近200人提出申請。波碧對計畫更了解之後,被「在幫助其他人的同時,也能豐富自己生活」的願景吸引。

「想到所有老人獨居的情景,讓人很難過,所以分享家庭真的很好。我很高興我被瑞邦奶奶收養了。」波碧於2018年在她的IG上面分享她與瑞邦奶奶的故事,獲得廣大迴響。

住的危機是英國年輕人面臨的最大問題之一,因為負擔太沈重了,所以有很多年輕人把獨立時間點一延再延:跟父母住在一起更久,忍受不愉快的親子關係,職業生涯停滯不前,甚至延遲成立自己的家庭。但在年輕人煩惱房事的同時,英國360萬獨居老人也面臨孤獨症候群的來襲,他們的共同特徵就是居住的公寓和房子通常大過實際需求。

現在,雙重危機似乎找到了解決方案。倫敦的千禧世代或許有各式各樣解決房事的新選擇,像是年輕人共居、管理房產換取住宿空間,或甚至是寄宿家庭的互惠生計畫,現在還多了另一種選擇,不但豐富你的生活,也豐富你的荷包:與年老屋主分享家庭。(延伸閱讀:同居共住|不進安養院、不指望兒女, 組一個自己的夢想家

(圖片來源:Shutterstock)

每週做10小時家務
交換一個房間
省下8成生活成本

「諾沃斯分享家庭」要求參加計畫的年輕人每週做10小時家務,交換一個獨立房間,以及跟屋主共用設施。分享人支付199.34英鎊(約7,933台幣)月費及一次性的100英鎊(約3,980台幣)配對費,幫忙屋主撮合興趣和嗜好相投的分享人。這項計畫可幫分享人省下高達8成的倫敦生活成本,也為屋主提供每週生活支援、夜間保全、陪伴時間,幸運的話,還有排遣寂寞最需要的珍貴友誼。

瑞邦奶奶的丈夫1994年突然過世,之後一直過著獨居生活。不過隨著年齡愈來愈大,女兒也擔心她一個人住,兩人決定幫她提出申請。「我剛開始一點兒也不喜歡這個主意」,瑞邦妮莎說。「但她們說『為了我們好,你要答應參加』。」

很幸運地,波碧已經贏得瑞邦妮莎的芳心。她現在很開心為「年輕、有活力」的千禧世代敞開大門,尤其是她雖然有8個孫子女,但很少有機會見面,他們不是在國外工作,就是「總是很忙」。

雖然同居生活只過了幾個月,但兩人已經知道怎麼點開對方的笑穴,用最暖心的方法培養兩人之間的特殊情誼。

(圖片來源:Poppy Cholerton instagram @poppycholerton

當然家庭分享計畫也有缺點。波碧說雖然她不覺得「有壓力」必須為其他人的安全和幸福負責,但她不在家時,有時會擔心瑞邦奶奶。「如果我出門的時間太長,我會開始想,我應該回家了,或讓她知道我會晚回家,這樣她才不會擔心我。」

波碧顯然是有責任感和值得信賴的年輕人,雖然同居才幾個月,她已經充分配合瑞邦奶奶的生活和需求。她認為任何想要考慮和年長者分享家庭的人,都必須有這些特質。不過她非常推薦這種同居方式,因為帶給她「很多快樂和同理心」、「豐富她的生活」,而且「對靈魂有益」。


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