凱特王妃背後的偉大母親卡蘿,30多歲創業,打造事業王國、養大3個孩子

凱特王妃背後的偉大母親卡蘿,30多歲創業,打造事業王國、養大3個孩子
圖片來源/Shutterstock
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凱特王妃堪稱是最受歡迎的英國皇室成員之一,她的優雅、高衣Q深受稱讚。但鮮少人知道,凱特王妃背後最得力的支持,是她的母親。一位曾經擔心自己一事無成的全職媽媽,鼓起勇氣在自家廚房創業,最終打造數百萬英鎊的事業王國,也讓凱特姊妹從小有參與事業經營的機會。

凱特王妃是英國皇室媒體曝光率最高的成員之一。但鮮少人認識她背後的那位偉大母親,卡蘿密道頓(Carole Middleton)。今年64歲的卡蘿,身份其實遠不止是英國王妃的母親,她更在自家廚房創業,一手打造了一個市值達數百萬英鎊的事業王國,靠著這份事業,跟先生一起養育3個孩子長大。

自從凱特與威廉交往以來,卡蘿與她的先生就成了英國媒體關注的對象。但卡蘿直到去年底才首次打破沉默,為慶祝她一手創辦的「派對百貨」(Party Pieces)30週年慶而罕見接受英國媒體專訪。

沒錢念大學、當過祕書、也在航空公司當地勤

回顧她的童年,卡蘿的父親是油漆和裝潢工人,她的母親來自礦工家庭,家中經濟並不算富裕。她16歲時離開學校,急著投入職場,但厭惡當時的工作,所以又回到學校,拿到全A成績畢業。她想當老師,但沒錢念大學。

她畢業後參加奢華百貨公司約翰路易斯(John Lewis)的A級實習生計畫,享受在瓷器和玻璃包圍下工作。但得知實習生必須站櫃6個月後,她就打了退堂鼓。「我想,我沒辦法做6個月,真的太無聊了。」

後來她短暫當過秘書,在勤練法語後,得到英國航空地勤工作的機會。「你必須說另一種語言,幾乎就像在大學一樣!」她興奮地說。

她在那裡遇見在國際航空站擔任經理的丈夫麥可(Michael Middleton),兩人很快步入禮堂。卡蘿一頭栽進自己婚禮的籌備,小到餐桌上的辣豆醬,大到晚餐後的營火,她都一手掌控。婚後,麥可曾派駐到約旦一段時間。而卡蘿也跟著丈夫過起了外派的生活。

擔心自己一事無成,32歲在自家廚房創業

1987年,凱特當時才4歲半、妹妹琵琶(Pippa)1歲半,30多歲的卡蘿,腹中還懷著第3個孩子詹姆士(James)。卡蘿一家人剛剛從約旦搬回英國。卡蘿回想自己當時的心境強調,「我想,『糟糕,還有帳單要付。』但同時,我也有一種強烈的感覺,覺得我一事無成、我25歲就結婚,26歲就生了凱特…」。就在當時那種徬徨不安下,卡蘿在自家廚房創立了派對百貨,希望提供各種一次購齊的派對用品。

創業讓孩子參與,藉以平衡工作與家庭

作為一位自行創業的母親、又要養育3個孩子,卡蘿如何平衡工作與家庭?卡蘿回憶,很幸運的是她自行創業、也因此更可以自己掌握時間、孩子們也更可以參與她的工作。「我通常6點鐘就結束工作、而且我不需要很長時間的通勤。這是(指她的事業)孩子們生活的一部分—他們常常來幫忙。他們時常擔任模特兒。凱特曾經有一次擔任型錄上的模特兒。後來,她擔任造型工作、也創立了『第一次生日』的事業部門。琵琶則是負責部落格。我很珍惜他們的想法和意見。」卡蘿如此強調。

後來卡蘿的事業確實像火箭一飛沖天,從住家後院的小木屋起步,把伯克郡的農場改建為大規模企業總部。而丈夫麥可在事業起飛後,也辭去工作,加入家庭企業的經營。派對百貨目前銷售7000多種商品,從生日皇冠到充氣恐龍應有盡有,公司市值達數百萬英鎊。

雖然事業成功,喜歡辦派對,但卡蘿說她對穿著打扮一點兒也不浪費。從她出席公開場合的裝扮來看,凱特的高衣Q無疑遺傳自母親。除了特殊場合之外,她最喜歡在打折時買衣服。她不只是未來國王的祖母,也是精明的商場女強人。

(卡蘿和凱特王妃的父親麥可密道頓。照片來源:Shutterstock)

凱特嫁入皇室後,卡蘿不但沒有失去女兒,反而讓她多了一個兒子。卡蘿夫婦為威廉提供他不曾擁有的溫暖家庭生活,換來皇室對他們的歡迎。難以置信地,卡蘿甚至能親手照顧她的皇室外孫,喬治、夏綠蒂和路易。

(2011年4月28日凱特與威廉舉辦婚禮前夕,陪伴在凱特身旁的卡蘿。照片來源:Shutterstock)

帶孫子的堅持,應該坐好跟成年人一起吃飯

一提到孫子,卡蘿就和世界上的祖母沒有兩樣。「只要到了能自己坐好的年齡,所有孩子都應該和成年人同桌吃飯」,卡蘿說。她享受和孫子相處的時間,對於帶孩子,她的精力比一般年輕父母更旺盛。

從2003年凱特和威廉交往以來,卡蘿沈默了15年,為什麼現在願意開口呢?第一次為媒體拍照,她雖然看起來氣質高雅,但肢體僵硬,她其實非常緊張。她擔心談論太多耶誕樹,讀者會以為她住在豪宅。她在受訪時一再強調,她的生活「真的很平常,大部分時間」。


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