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大人的百杯咖啡14/不再只是為誰而忙,新手阿嬤胡語芳棄煮年夜飯,一個人去非洲自助旅行

大人的百杯咖啡14/不再只是為誰而忙,新手阿嬤胡語芳棄煮年夜飯,一個人去非洲自助旅行
圖片來源/胡語芳
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農曆春節,是闔家大小團圓的日子,也是婆婆媽媽們最忙碌的時刻。無論開心還是不開心,都得肩負忙裡忙外的重任。62歲的胡語芳,今年農曆年前剛升格當了阿嬤,但她選擇在國人最重視的節日,毅然展開遠遊非洲的一個人旅行。她真的就只是一位總是為家人付出的平凡女性,為什麼有這般勇氣和行動力,排除萬難也要繞著地球跑,還非挑在農曆春節這一刻?

跨出第一步最難!長期侷限的自我 勇敢站起來 
 
從非洲完成一個人旅行回國的胡語芳,走完這趟旅程已經達成旅行62國的紀錄,穩穩朝向100國目標邁進。開始一個人環遊世界的契機,要從退休的那一刻說起。

護理長、護理及食品科學講師、食品管理專員,這是胡語芳的職場身份。除此之外,她做為妻子、媳婦、女兒、媽媽,從娘家到婆家,多年來總是為家人盡心忙碌,栽培兒女長大離巢。由於先生還在職場打拚,2012年滿55歲退休的胡語芳,生活得自己找樂子。

胡語芳當然不會讓自己閒著,退休後為自己安排了滿滿的活動日程,只是忙歸忙,心情卻感到空虛。「好像國家不需要我,社會不需要我,家庭也不太需要我……」

「那麼我存在的意義到底是什麼?」她的心中不斷翻攪著這個問題。

(2012年,胡語芳退休前一個月。她當時還不知道,接下來的人生,竟是這麼不一樣的精采開始。圖片來源:胡語芳提供)

胡語芳在女兒剛好要赴英國讀研究所時,跟著來到歐洲,先進了英國的語言學校。她說自己的英文能力,就是一般國高中程度,但是3個月後,她就離英隻身前往德國展開10天的自助旅行,再從德國參加7天周邊6國的半自助行程。她發現,擔心「英文能力不夠好」這件事,完全不足以成為走不出去的藉口。有了這次經驗,胡語芳被侷限數十年的自我,像小嫩芽般開始靜靜攀長。

不再等待別人為我安排 一個人旅行 出發吧 

胡語芳發現,自己非常喜歡自助旅行時,接觸不同文化與新朋友交流的新體驗,從歐洲回國後,她開始多方接觸並且上課,學習規劃自助旅行。她為了走出去所儲備的能量,在將滿60歲那年,一次爆發。

「我的原生家庭是大家庭,很重視過生日,我已經習慣這種熱鬧的氣氛,」胡語芳娓娓道來改變人生下半場的60歲生日前夕,「但是我先生這邊的家庭不重視,所以家人常常忘記生日,變成我自己要安排。」

「我還要繼續等別人來為我安排慶生嗎?」就是這個念頭,胡語芳決定送自己60歲大禮,她要實踐醞釀了4年的環遊世界計畫。2016年4月,她展開96天18國的環球壯旅。

延伸閱讀:給自己60歲的生日禮物:獨自勇闖18國,遇見自己的脆弱

(獨自旅行,讓胡語芳了解自己最脆弱的地方,更珍惜家人,覺得沒有事情可以計較,轉念拿出勇氣,面對生活。圖片來源:梁惠明攝)

「我覺得,我是想放下」 胡語芳勇敢戳破傳統包袱

當年96天的旅程裡,只有最初2個星期有先生同行,後面的行程,都是胡語芳一個人獨力完成,其中只有2個國家她曾造訪過,另外16國都是新登陸。

「兒子怕沒有方向感的媽媽會迷路,女兒擔心治安不好,也怕媽媽一個人旅行孤單,先生知道我的英文能力沒有他好,」胡語芳笑著說起家人的心情。

「一開始真的會擔心她遇到危險,」胡語芳的兒子透露,「現在仔細想想,還好沒有阻止媽媽踏上冒險的旅程,不然也無法看到媽媽現在的改變,充滿自信、勇氣與愛的媽媽,我非常以她為傲。」

兒子的心情,其來有自。胡語芳坦承就像一般父母,栽培孩子念完大學研究所,也為兒女準備好了房子,期待他們結婚後能同住,她願意幫忙帶孫子,覺得一切都是理所當然。「但往往事與願違,我想掌控孩子,卻也改變不了孩子成家不想同住的事實。」

60歲的壯遊給了她震撼的新視野,對事情的看法完全翻轉,逐漸接受「孩子也需要獨立」的觀念。更重要的是,她的生活不再定框兒女,孩子們再也聽不到媽媽整天嘮叨,取而代之的是一個又一個精采生動的冒險計畫。

(一個人旅行後的胡語芳,整個人表情變得格外活潑生動。圖片來源:梁惠明攝)

不過這位全新的媽媽,還有更多讓家人意想不到的創舉。

胡語芳對非洲大陸豐富的自然景觀和歷史古蹟非常嚮往,先生曾答應要與她同往,但是較長的旅行天數,還在上班的先生沒法請這麼多天的假。胡語芳看上了一個非洲郵輪半自助團,接著打算繼續留在非洲,獨自前往肯亞和埃及自助旅行。但是問題來了,這個時機點,剛好遇上農曆春節。

「如果我選擇回來過年,機票要貴2萬,」胡語芳哈哈笑說,「我就以這點當理由,規劃留在非洲旅行,但其實我更想的是剛好藉此逃避過年的繁文縟節。」

「我問家人,後來年夜飯怎麼辦?結果是先生煮年夜飯,女兒洗碗,兒子打理祭拜,媳婦照顧才3個月大的小嬰兒,一樣過完年了。」胡語芳一邊笑著一邊認真的說,「以前過年,都是我一個人忙進忙出做完這些事。我原本以為我是想逃避,但後來我覺得,我是想放下。」她鼓勵熟齡朋友,別再拘泥在某個角色裡自我設限,勇敢跳脫傳統的框架,是做真正自己的第一步。

(胡語芳出發前會先研究當地的人文歷史與風俗習慣。圖片來源:梁惠明攝)

孤單害怕的時候更能看清自我 已無所畏懼

不管旅途還是日常生活,當然不會每天都順遂。胡語芳每次獨自旅行,都難免會遇上大大小小的狀況。曾經被扒、被放鴿子,不友善或坑人的事件完全不缺,她都試著以她現有的英文能力,冷靜思考尋求支援--是困境就解決,是壞事就面對接受不抱怨,「但其實很多時候是自己嚇自己。」

胡語芳舉了一個例子。這次的非洲行,她走訪埃及著名景點「黑白沙漠」,她預訂參加當地小型旅遊團,沒想到到了集合時候,才發現整團只有她一人加上司機,她就這樣坐上吉普車往一望無際的沙漠前去。

(胡語芳造訪埃及黑白沙漠時的經歷,她格外印象深刻。圖片來源:胡語芳提供)

「我開始有點擔心,要是在沙漠被丟包怎麼辦?孤男寡女,晚上還要在白沙漠紮營住帳蓬......」沙漠裡的晚餐,就是司機當場拿出小瓦斯和食材,煮給她吃。

「我覺得那個空氣就一直凝結在那兒,真的有點怕又驚悚啊!」忐忑不安的胡語芳決定別讓恐慌毀了沙漠美景,她開始主動與司機攀談,從年齡談到彼此家庭生活,靠著話語突破僵局。司機或許也鬆了一口氣,打開話匣子聊開了,可能曾隱藏的危機就此消失。現在兩人還交換了聯絡方式,當成朋友。

一個人旅行途中,如何辨別旁人的善惡?胡語芳說,如果一直抱持著懷疑害怕的態度,就永遠走不出去。但是她也不是毫無防人之心,「我會觀察對方的眼睛和舉止,覺得怪就會提高警覺,還有問路的時候,盡量選擇女性或夫妻情侶檔。」

大家還有很多問題想問吧?「妳怎麼跟外國人溝通?」、「環遊世界很花錢吧?」「一個人旅行不會很孤單嗎?」……,胡語芳說,她把現今已經累積了62國的旅遊經驗,寫在胡語芳逍遙自在Facebook粉絲頁,還出了《熟女壯遊 勇闖世界18國》一書,這也是她第三人生的新身分--旅遊作家。

(埃及吉薩金字塔。圖片來源:胡語芳提供)

(胡語芳的一個人旅行,常會透過Servas選擇入住當地接待家庭,不但旅途不孤單、會有回到家的感覺,還能進行國民外交。圖為她在肯亞奈洛比的接待家庭親自下廚。圖片來源:胡語芳提供)

(在埃及旅遊時,胡語芳拜訪住在開羅的高中學姐,還請來鄰居教做埃及菜。圖片來源:胡語芳提供)

(拍照此時,胡語芳正一個人參加非洲遊輪之旅。自信的眼神和滿足的笑容,是她勇敢踏出第一步後的最佳註解—去實現夢想,就對了。圖片來源:胡語芳提供)

胡語芳女兒說,真佩服媽媽從連機票都不會訂,到現在可以獨立規劃實踐一個人的環球之旅;熟識友人也說,退休後的胡語芳,比年輕時看起來更加亮麗有光采。一場60歲慶生之旅帶路的新人生,天開地闊正要展開,還有38個國家待收集,胡語芳的退休生活,滿載盎然生機。

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