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洪蘭:56歲,是擔任CEO的最好年齡!

洪蘭:56歲,是擔任CEO的最好年齡!
圖片來源/天下雜誌提供
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唸給你聽

56歲是擔任CEO的最好年齡。若經常動腦,82歲可以擁有60歲的腦力。

認知神經學家洪蘭近年倡議熟年腦的美好。日前她在台灣金融研訓院「金融銀髮樂活學習講堂」以《熟年的靈光大腦》為題演講,一開場便拋出引人好奇的定論:56歲是擔任企業決策者的最好年齡。

這是哈佛大學對全球500大企業執行長(CEO)的研究發現。研究結果顯示,56歲執行長「們」的分析能力與情緒控管,優於其他年齡執行長,「再複雜的資訊都能立刻掌握頭緒,而且情緒穩定,不容易因外部因素波動,所以是擔任CEO的最好年紀。」

上了年紀更要多用腦

但千萬別因此推論大腦認知功能在56歲達到巔峰,此後便一路走下坡,洪蘭另外舉出一位89歲鼻咽癌患者的案例,研究人員在他過世後解剖大腦觀察,發現當初為追蹤癌細胞,在長者腦部注入具放射性的螢光液體,之後竟然持續長出新的神經細胞。

如果掌管記憶的海馬迴在高齡89歲還能生成新的神經細胞,比89歲年輕的大腦怎麼能提前認老?

洪蘭說明,高齡大腦仍能新生神經細胞的關鍵在於,大腦會隨外在需求改變神經分配,也就是愈用愈靈光,而且年紀愈長,用進退廢的趨勢愈明顯,如果82歲仍時常動腦,腦力會與60歲不相上下。

大腦功能操之在心

腦袋不會平白長進,除了多動腦,有顆上進心也很重要,「改變大腦,需要由主動的心態誘發。」洪蘭說,「心態主動與否」正是決定中風後復健成效的關鍵,「打從心裡主動,才能促使神經連結。」

最早證明復健成敗取決於心態的案例,是美國影星派翠西亞尼爾(Patricia Neal)。1963年,尼爾與保羅紐曼主演《原野鐵漢(Hud)》一舉拿下奧斯卡金像獎最佳女主角獎,隔年卻因中風陷入昏迷,尼爾雖然在3周後醒來,但喪失語言能力、右半邊癱瘓無法行走。

(圖片轉自The New York Time)

由於病況嚴重,醫生判斷她這輩子不可能再重新站上舞台。但她才得到金像獎、站上事業巔峰,心中不甘可想而知。後來尼爾歷經4年努力復健,在眾人驚異的目光中,重返舞台。

派翠西亞尼爾復健中心(Patricia Neal Rehabilitation Center)專為中風者提供復健治療,官網引述尼爾的自我剖析,充滿況味:「關於復健,我想,只是我的心比較固執罷了。」

復健成功後,尼爾參與舞台劇演出,終了時全體觀眾起立鼓掌,掌聲久久不歇。她自1968年起持續推出新片,直至2009年最後一部作品為止,共接演12部電影,2010年以84歲高齡辭世。

洪蘭指出,尼爾的康復令醫界大吃一驚,醫師後來對她說:「你病發當時,只有電腦斷層掃描檢查,造影顯示控制右手的左腦是黑的、損傷嚴重,但你的右手居然還會動!現在有核磁共振,請動動右手,讓我看看是誰在控制你的右手?」

結果顯示,尼爾右腦的運動皮質區取代了左腦壞死部分,指揮右手活動。洪蘭以此印證先前提及的「大腦會因應環境需求改變神經的分配」,並進一步強調,腦部運作是可以轉換的,一如尼爾的右腦運動皮質區,讓癱瘓的右手重新動起來,只因為她一心想要復原,所以大腦因應環境需求(追求復原的強烈意志)改變了神經的分配,將原屬左腦控制的功能轉換至右腦。

就算年邁,也不能失去生命鬥志

除了以積極主動的心態度鍛鍊大腦,洪蘭也鼓勵熟年者不要因年紀漸增,而失去活下去的意志力。

洪蘭的父親在86歲時經診斷須接受冠狀動脈繞道手術,但由於年事已高,多位國內醫師均婉拒冒風險手術,家人只好送父親赴美就醫,「爸爸進手術房前,看了我一眼說:『別擔心,我會活著出來。』」

事後洪蘭坦白問父親,當時為何對於自己會活著出來如此篤定?原來父親心裡掛念老家的改建,「你們都是書呆子,不是建商對手,所以我要活著出來,改建完才可以走。」

洪家舊宅在2012年2月改建完成,父親同年4月離世,距接受心臟手術已有數年之久,「意志力真的很重要,只是我們學西醫的人過去不相信這些。」

老了就跟朽壞畫等號?洪蘭會告訴你,持續動腦、常保鬥志,熟齡依舊能活出生命力。

 

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