享樂/健康

多動腦,不會老!嘗試做些自己不熟悉的事物

作者/許芳菊 日期/2012-06-25 文章出處/天下雜誌

最新的研究顯示,腦部細胞和肌肉相似,可以藉由運動刺激成長,並可預防中風與痴呆症。本文提供了幾招最有效的腦部體操,幫助你防呆又防老。

呷老了就會「老番癲」?年紀大了就會得「癡呆症」?未必!根據美國最近幾個重要的腦部研究機構發現,年紀的增長與腦部機能的退化並不如大眾想像般的關係密切。

雖然長期以來科學家都相信腦部的構造在青春期就已牢牢長成,成年後改變的彈性極小,但最新的研究卻顯示腦部組織其實具備了改變與適應的能力。腦筋能不能保持靈光,端看我們如何運動自己的腦袋瓜子。

根據美國生活雜誌(Life Magazine)最近報導,在美國明尼蘇達州的一處女修道院中,住著一群平均年齡高達七十幾歲的修女,其中有二十五位已經超過九十歲。

她們活潑健朗,每天的行事曆上安排得滿滿的:寫靈修日記、為教徒禱告、辯論柯林頓的健保計劃、寫信到國會為弱勢團體請願,甚至每個星期都舉辦時事座談會。這群在收音機發明前就出生的修女,不但樂於工作,有人教書教到九十七歲,而且還喜歡玩拼圖、打棒球、開狂歡派對,答起機智問答比電視上的小夥子還厲害。

多動腦活得好

美國肯德基大學老年研究中心史努東(David Snowdon)教授,針對這群修女長期研究發現,其中具有大學學位,或是擔任老師、長期從事心智活動的修女,要比教育程度低、長期從事清潔打掃等固定日常工作的修女長壽健康。這項研究結果呼應了不少其他有關腦部的研究。

愈來愈多的證據險示,人類腦細胞的運作與肌肉的運動有許多相似之處,肌肉愈用愈發達,腦筋則愈用愈靈光。

根據最近的研究結果發現,心智活動可刺激腦神經細胞大量分枝,這些分枝出去的腦神經可行成上百萬個新的連結,加州大學洛杉磯分校腦部研究中心的主任錫伯爾(Arnold Scheibel)形容,這種腦細胞連結的擴張,就好比電腦記憶體的擴大,人因此可以更快的速度做更多的事情。

研究還指出,即使腦中部份區域受到了永久性傷害,也可藉著心智活動刺激腦成長,創造出新的資訊傳輸路線,承擔受損區域原有的功能。這項結果對罹患中風、腦部傷害、或者癡呆症的患者無疑是個天大的喜訊,因為他們將可透過腦部運動,獲得治癒的機會。

挑戰惰性

至於要如何運動我們的腦部,美國生活雜誌綜合了幾項研究結果提出了「腦部柔軟操」的六大奇招。招招有趣,卻也招招挑戰著我們的惰性與慣性,鍛鍊腦部的花招雖多,但訣竅只有一個,那就是要常常挑些自己不熟悉的東西來做做,要自找難題,並且克服困難。

高齡化社會來臨,「老」已是個無法逃避的話題,當存活在世上的歲月拉長,意味著更多的機會、更多的趣味、更多的事情等待著我們去嘗試、發覺、探索,就如「文化苦旅」的作者余秋雨說的:「不再企望遷徙,聽任蔓草煙路,這便是老。我無法不老,但我還有可能年輕。」

腦部柔軟操

第一招:玩拼圖。根據心理學家分析,在拼拼湊湊間,可不斷加強腦部辨視方位與形狀的能力,常玩拼圖的人通常較具方向感,開起車來也就更加得心應手。

第二招:學樂器。一旦拿起樂器,腦子就會碰上一大堆肌肉控制的問題,更別說學看譜、記誦曲目等高難度動作。愛因斯坦發現相對論,大概與他拉小提琴有密切關係。

第三招:自己動手修東西。車子壞了、刮鬍刀不靈了,別急著送修車廠或買個新的,先自己動腦想辦法修。結果不重要,重要的是訓練解決問題的能力。

第四招:嘗試藝術創作。寫得一手好文章的人不妨學學畫畫,拍得一手好照片的人,不妨提起筆來寫寫遊記。嘗試點新的、不熟悉的,才能讓腦子有接受挑戰的機會。

第五招:跳舞。身體的運動往往可以帶動心智的活動,一方面要記舞步、一方面又要與舞伴配合,實在是一種高度的心智活動。

第六招:找個喜歡和你鬥嘴的人約會,如果可能的話,最好跟他結婚、有一位這樣的伴侶,保證你腦袋永遠閒不下來,你將不斷的面臨挑戰、思考對策。


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