藏一餅老紅茶

藏一餅老紅茶
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陳年老茶稀少珍貴,喝掉一餅是一餅,沒了就是沒了,即便是買賣茶葉的盤商,見著好老茶也僅少量脫手,大部分人寧願藏著自個兒喝。這年頭想要嚐老茶味,最好的方法也是最笨的方法,自己學著藏。

普洱茶在中國市場有價,嗜好者願以高價收購,每年亦有不少茶商親赴茶寨買茶菁製生餅,然後再存放個一年半載,耐心等待茶香轉化,變成年輕的老茶。這股藏茶風潮吹行到台灣,出身南投製茶世家的茶農劉家銓承襲了上一代人的技術,並自己開發專利茶餅機器,使用有機紅茶來製作茶餅,現已成茶界私相流傳的好物,不少人買來 藏著,開始養屬於自己的老紅茶。  

劉家銓踏入茶界才短短五年,他坦承自己剛回茶廠的時候「連茶都還不會做!」而今他卻擁有將近三公頃的有機認證茶園,此外也收購來自不同茶區的茶菁,開發出二十幾種紅茶茶品。「我只做紅茶!」對於紅茶,他有說不完的癡迷。他說:「台灣流行喝高山茶,但是望眼國際市場,紅茶價格高居不下,紅茶才是未來趨勢。」

打從日治時代開始,魚池就是台灣紅茶的專業產區,而這裡也是尋老紅茶的最佳寶窟。劉家銓除了製新茶,也是收藏台灣老紅茶的名人。打開一罈民國二十二年存放至今的日月潭老紅茶,茶葉經過長時間轉化散發出淡淡的蔘味跟藥香,像這樣年份久遠的老茶,一斤批發價估計可賣得六萬元。劉家銓表示,影響茶的兩大關鍵在於茶菁本質與製茶功夫,而好茶再經過長時間後段發酵之後,茶葉與環境變化產生的神祕香氣,諸如野生蜂蜜的味道,甚至也有轉化出樟香或蔘香,那難解幽微滋味往往令茶人癡迷不已。

常有茶人說,生餅(普洱茶餅)至少要放十五年才好,這使得很多人誤會老茶就是放很久的茶,但劉家銓確認為唯有「好茶」才值得存放,本質不好的茶越陳可能越糟。「生餅因為初期製程較粗糙,必須靠長時間才能轉化出滋味,但我並不想做這樣的茶。」劉家銓口中的「新老茶」自然不像有些無良商人將新茶作手,用噴水發霉或反覆焙火硬逼出老茶色,而是只用有機茶園管理的茶菁,加上魚池紅茶的精緻做工完成。當茶葉兼具良好本質與土地風味時,這樣的茶只要經過適當轉化,即使只存放個半年,也可以呈現出所謂的「老茶味」。

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