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60歲學英語,比年輕時應付分數拚命多了

作者/林貞岑 日期/2016-01-01 文章出處/康健雜誌

圖片來源/馬景平

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一身西裝革履,82歲的日語導遊劉東洲走進飯店大廳,熟練地翻看日語報紙,仕紳氣質像極電影《高年級實習生》男主角勞勃.狄尼洛。

82歲仍持續帶團,劉東洲寫下的紀錄不只一個。60歲自學英語;66歲考上導遊,帶團至今;70歲自學法語;最近才跟青春期小孫子一起讀《哈利波特》英語版。

「學外語可以讓人站在世界的立場看事情,」他說,從台灣看是一個點,用英語或日語來看又不一樣,能拉寬視野擴充到面,譬如有人擔憂中國軍力強大,他看英國軍事分析指出,目前最強的國家是美國,其他國家遠遠落於其後,不用覺得中國很可怕,「唔駛驚啦(不用怕),」他用客家話說。

眼光放四海,用語言認識世界

把語言當工具認識世界,來自劉東洲自小的家庭教育。

劉東洲出生新竹竹東望族,家裡開設日本商行,曾赴日留學的父親常指著掛在牆上的世界地圖對他說:「眼光要放四海。」

父母教導他們學外國話一定要學得透徹,劉東洲不僅在家裡講日語,平日也經常翻看《文藝春秋》、《週刊新潮》等日語雜誌和書籍,打下深厚日語底子。

劉東洲日語好到連日本人都以為他是自己人。不僅當年以第一名考上日語導遊,對日本的政治、財經、地方文化、關鍵字、流行語也瞭若指掌,只要對方說出來自日本哪一個縣市,他就立刻應對說出該地特產、地方話,甚至人民選出的政治代表,讓日本人很佩服。

為實踐退休後留美夢想,下定決心苦學英語

60歲下定決心努力學英語,是因為他有個夢想,退休後到美國念書、生活一段時間。

退休前他開始用功學英語,「我想去美國華盛頓看開國文物,去黑人聚會的地方喝CornWhiskey(玉米做成的威士忌酒),去加州看華人移民的洗衣店……,」劉東洲的美國夢,成為學習英語的最大動力。

每天一大早先聽ICRT 20分鐘,練習聽講及發音,再翻開英語字典背10頁,「不要怕生,」他經常硬著頭皮跟留英、留美的親友以英語聊天,聽說讀寫多管齊下,一天一點慢慢練習,

5年後退休,他終於背完一本厚厚的英語字典,申請到美國大學去念博士。

雖然後來因家人不放心他獨自去美國而放棄,但學英語的熱情不變。因為喜歡古典英語,也開始背起辭語優美的《舊約聖經》。

60歲學英語和年輕時有何不同?「拚命多了,」劉東洲笑說,年輕時念英語是為了分數應付一下就好,60歲則是為了實現自己的夢想,有目的有希望,就會更認真。

喜歡念書、學語文,現在他每週會去圖書館報到一、兩次,一待就是整天,看書已成為習慣,「沉緬在書中比較安心,晚上睡覺自然入眠,」他已經想好,如果有一天離開人世,棺木裡要擺放他最喜歡的4本書:《文藝春秋》、《資治通鑑》、古典英語小說及英語字典,能常伴書香是他覺得最大的幸福。

採訪尾聲,問起他沒有去過美國會不會覺得遺憾?沒想到他很堅定地回答:「有一天,我一定會去的。」

夢想,不會因年紀被迫放棄,劉東洲提醒,學習外語也要放輕鬆慢慢來,或許走得慢一些,如同日本將軍德川家康的名言「人生有如背負重擔往前走,但切莫心急」。總有一天,你會發現自己是那走得最遠的人。

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‧《2025無齡世代:迎接你我的超高齡社會》陳亮恭、楊惠君著,康健雜誌出版