【南法春秋】台灣太太:普羅旺斯人工貴,連修剪樹木都動輒上百歐元 只好動手自己來

【南法春秋】台灣太太:普羅旺斯人工貴,連修剪樹木都動輒上百歐元 只好動手自己來
圖片來源/喬伊斯提供
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菲爾的哥哥從英國來訪,還在大學任教的嫂嫂因為工作無法同行,於是那一個星期就成為喜歡凡事自己動手的兄弟二人組千載難逢,可以為所欲為的DIY 假期。因為若是嫂嫂在場,一定會阻止一半以上的活動,例如把一座大櫃子從主屋的二樓搬到馬厩的二樓,還有修剪花園裡車庫外兩人高的六棵柏樹。

這些危險的事都應該請人來做,有如教官般嚴格的嫂嫂一定會這麼說。不怕死的台灣人則是指揮搬完這個沙發再搬那張桌子,然後提醒哥哥不要告訴嫂嫂。

在普羅旺斯,請人修剪樹木動輒要價上百歐元

十多年前初來乍到普羅旺斯時,不明究理被法國園丁敲了一大筆錢,之後菲爾決定自己整理花園,還要修剪一棵桑樹,一棵橄欖樹和六棵柏樹。雖說沒有職業水準,至少這些樹不再張牙舞爪,除了可以省好幾百歐元,更滿足了凡事DIY的癮。

(普羅旺斯隨處可見的柏樹,或胖或瘦。照片來源:喬伊斯提供)

有一年我們回亞洲前邀請幫我們打掃的阿妮塔一家人來晚餐,才進花園,阿妮塔的丈夫法蘭西斯看著柏樹皺起眉頭,豎起食指左右搖晃,一臉嚴肅要他們會說英語的女兒翻譯:「這樣剪不行,歪歪扭扭像什麼話,等你們走了我來!」

法蘭西斯退休前是專業理髮師,退休後偶爾技癢會提著他的工具箱接案到府幫人理髮,同時也兼差幫人維修專業咖啡機。我半信半疑為什麼理髮師懂得維修咖啡機,不過自從在他家看見停在門外那輛寫著咖啡機牌子的貨車,我不敢再懷疑他。

隔年我們再回普羅旺斯,柏樹果真修剪得亭亭玉立,美麗極了!只可惜法蘭西斯不久後開了一家麵包店就沒空再來檢查柏樹了。至於理髮師兼咖啡機維修員為何轉行烤麵包,那是後話。

台灣女婿和哥哥,興奮的自行DIY剪樹、兼省錢

言歸正傳,嫂嫂在英國聽聞兄弟倆搬了大櫃子下樓再上樓,果真客氣地提醒我,兩人年紀都不小了,勸他們不要逞強啊!不過哥哥一聽說可以剪兩人高的柏樹,彷彿中了樂透般興奮,兄弟倆換了工作服,搬來伸縮梯子,提著電鋸輪流上場。

沒搶到電鋸的就在梯子下方神氣地指揮。鄰居伊卡賀太太在她家的窗簾後看著這兩個搞笑的外國人,心裡一定嘀咕著:「這是來渡假嗎?」

(菲爾指揮哥哥剪樹。照片來源:喬伊斯提供)

(大功告成。照片來源:喬伊斯提供)

終於修剪完畢了,我只希望法蘭西斯下次來拜訪時沒有意見!

有胖有瘦的柏樹在普羅旺斯處處可見,樹幹越往上越細,猶如一隻筆芯向上的筆,一起風枝葉彷彿繞著不同的軸心搖曳生姿,每次看見柏樹立刻感覺這就是法國了,圖片裡的法國鄉村。柏樹也常出現在梵谷的畫作中,眾所周知的《麥田與柏樹》和《星夜》,都有柏樹的踪跡,爆發生命力般搖擺著。

法國朋友告訴我們柏樹有歡迎之意,而種幾棵更是有學問。傳說中在大門外種一棵是告訴疲憊的旅人可以進來喝杯水,在花園裡種兩棵表示除了水主人還提供食物,種三棵則是吃喝住宿全包。這個傳說當然只是傳說,否則我家的車庫外有一棵,一進花園有兩棵,花園中央有三棵,那豈不是天天要客滿?

(喬伊斯家進門兩棵,花園中央三棵柏樹。照片來源:喬伊斯提供)

我只知道請專人來修剪柏樹所費不貲,所以如果在普羅旺斯看見庭院裡有一整排精心修剪的柏樹,千萬不要以為是展開雙臂歡迎疲憊旅人的意思,更也許是個不知道典故的外國人的大房子。唯一可以確定的只有一件事,就是這是個有錢人家,修剪一整排的柏樹一定要好幾千歐元!


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【南法春秋】專欄,每週二固定出刊,敬請期待。

本文作者 喬伊斯

輔大英文畢業後進入路透社,外派新加坡時認識英國同事菲爾,之後離開職場隨丈夫派駐澳洲、印度和中國,寫了本《孟買春秋》。目前半退休,在台北、香港、普羅旺斯之間如候鳥般移動,捲起袖子褲管,在南法整修400年的老房子。

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