研究:看走路速度,就知道你是否未老先衰

研究:看走路速度,就知道你是否未老先衰
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新研究發現,你的走路速度,可以看出你的身體和認知功能,有沒有退化的比別人快。

新研究發現,到了45歲,如果你的走路速度比其他人慢,顯示你的身體和認知功能老得比別人快。

美國杜克大學研究指出,走路速度是預測壽命和健康的有力指標。近期一份發表於《美國醫學會期刊網路公開版》(JAMA Network Open)的研究指出,走路速度快的人,壽命比較長。而且,高齡者比年輕人,更能從步伐快獲得助益。

醫療專業人士一直以來,都把步行速度看成高齡者健康和身體素質的指標之一。杜克大學研究人員則想探究,中年人走路速度慢,是否意味著他老得比較快。

杜克大學心理和神經科學系拉斯穆森博士(Line J. H. Rasmussen)和同事,審視904位調查參與者的資料,來找出答案。

這些參與者的資料,來自紐西蘭一份大規模跨領域研究。追蹤始於1970年代,參與者從3歲開始就接受多次的定期評估,好讓研究人員追蹤他們的健康、行為。

小兒神經醫學醫師以標準的智力測驗,評估這些孩子的神經認知表現,像是語言接收、體能、情緒與行為調節。

研究人員也記錄下參與者的智商分數,包含反應速度、工作記憶(或稱短期記憶)、知覺推理、語文理解。

如今,這些孩子已經45歲了,進入人生的中年階段。研究人員找來參與者測試他們的走路速度,包含他們平常時的走路速度、邊走邊背誦事情時的速度,以及最快步行速度。團隊發現,即便都是45歲的年紀,參與者的走路速度差很多,其中最快的每秒可走2公尺。

研究團隊也評估這些成年人的身體功能,包含完成一連串的體能測驗,如握力、平衡與眼手協調。

在衡量老化程度上,研究人員的資料更是全面,包含身體質量指數(BMI)、腰臀比、血壓、心肺健康、總膽固醇、三酸甘油酯、高密度脂蛋白膽固醇、 肌酸酐清除率、尿素氮、C反應蛋白、白血球計數,以及牙齦和牙齒健康。

研究人員也使用核磁共振造影,觀察參與者的腦部健康。另外,研究人員找來8人小組,評估參與者的外觀年齡。

結果,核磁共振造影顯示,45歲且走路速度慢的人,腦容量較小,皮質較薄,皮質區域也比較小、白質病變較多。換句話說,這些人的腦部似乎比同齡者老一些。

8人小組儘管不知道參與者的實際年齡,但那些走路速度較慢的人,恰好都被認定為比實際年齡老。

整體來說,走路速度慢的人心肺功能、免疫系統和牙齒健康,也都比不上走路速度快的人。

拉斯穆森博士說,最讓人意外的地方在於,這些是45歲的人,他們並不是高齡者。

更有趣的是,3歲時所接受的智商測驗,竟與長大後的走路速度有關:那些成年後走路速度慢的人,剛好在語言接收、體能和情緒與行為調節測驗上的得分比較差。

杜克大學心理學與神經科學教授莫菲特(Terrie Moffitt)說:「醫學界已經知道,走路速度慢的70、80歲高齡者,壽命不如走路快的同齡者。」

莫菲特說:「而今,這份研究涵蓋了受試者從3歲一直到中年的人生,並發現,不用等到老年,走路緩慢這件事,似乎更早就開始影響人的健康。」

 

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