【南法春秋】退休經營民宿20年 年逾70後,他們決定收手真正享受「退休」

【南法春秋】退休經營民宿20年  年逾70後,他們決定收手真正享受「退休」
圖片來源/喬伊斯
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英國朋友安妮和約翰在南法住了超過二十年,其中很長一段時間在蔚藍海岸以及普羅旺斯經營民宿,終於決定要賣房子了!

一方面因為約翰再幾年就要八十,安妮剛過七十,雖然兩人都還十分硬朗,比實際年齡看起來還要年輕,對於每年有六個月必須送往迎來的生活卻漸漸力不從心。原來覺得十分享受的退休模式,如今開始覺得是一種負擔。

(雖然硬朗看起來比實際年齡年輕,兩人卻開始感覺民宿的壓力。照片來源:喬伊斯提供)

雖說民宿不供應餐點,打掃請人代勞也有園丁定時修剪花木,總是得時時注意住客有沒有問題。

有人詢問訂房時屋主鮮少詢問客人年紀健康狀況,因為凡事自理的渡假屋一切都清楚標示在網頁上,若是行動不便無法獨立,應該自己衡量去住全天候有服務的旅館。怎知幾個月前一直到客人抵達當日,才發現這對老夫婦不僅忘東忘西,走起路來還危危顫顫!

民宿入住一對年逾80的老夫婦,讓台灣太太的朋友好焦慮

年逾八十的房客老太太到村子裡的雜貨店買東西要不是忘了帶錢,就是連自己買的東西都提不動,要七十多歲的約翰去幫忙;年紀更大的房客老先生下樓梯一個不小心扭了腳,安妮連忙打電話叫救護車送醫。「萬一在我家出了事,我們吃不完兜著走,」安妮說。

(安妮最大的樂趣就是把房子佈置得像是隨時有人要拍照打卡。照片來源:喬伊斯提供)

從春末到初秋約翰都在花園裡除草澆花,隨時注意游泳池的清潔安全;安妮則永遠在佈置,依照自己的品味喜好,這裡擺一束薰衣草那裡放一本雜誌,一定要讓客人享受賓至如歸的熱情,覺得到了專供拍照的樣品屋。兩人精心打扮在客人入住時,請他們在開滿了花幾乎沒有雜草的花園喝一杯餐前酒──這根本是如夢似幻的雜誌場景!

(如樣品屋般的客廳。照片來源:喬伊斯提供)

不過這些看似閒雲野鶴令人羨慕的鄉間生活,在將近二十年後抵達臨界點,而竟然得招呼比他們年紀還大的租客,更讓他們下定決心結束營業。

我們出外辦事購物若有時間,常停在安妮和約翰家喝杯咖啡再回家,夫妻倆總是在花園裡忙,因為整個夏天都有住客,再怎麼不想動也不行。

回歸真正退休生活,「不想起床時,就不起床」

「我喜歡園藝,也喜歡交朋友,但是我更喜歡在我不想起床的時候就不起床,」約翰說。

「我不要大房子了,一間跟你們一樣有兩個房間一個小花園的就好,」安妮說。

我看著他們的六間套房,三個廚房,三個客廳,滿滿都是兩人從父母處繼承來的古董,還有收集了一輩子的傢俱飾品,光是花園裡的戶外傢俱擺設,都足夠佈置一整個家了!我無法想像要如何把這些東西搬進一間小房子。

雖說他們的房子美輪美奐,完全不需再裝修,但是拜英國脫歐、英鎊大跌之賜,最喜歡南法的英國買家銳減,再加上若不是想接收做民宿生意,誰會需要一個六間套房、三個客廳、三個廚房的房子?這些恐怕都是當初滿腦子浪漫,不在乎連根拔起搬去普羅旺斯定居時意想不到的。

所幸沒有貸款,房子賣了兩年賣不掉對安妮和約翰也不是負擔,安妮還是一如往常把渡假屋佈置得跟拍照景點一樣,約翰還是在我們拜訪時一邊除草澆花一邊抱怨。

我希望他們能如願賣掉大房子,搬到一個沒有大花園要照顧的小房子,最好還在附近,那麼我們每次回到普羅旺斯當天就到他們家吃晚飯的傳統能夠繼續!

(回到普羅旺斯下飛機後的第一餐,一定在安妮和約翰家的花園裡,已經是多年傳統。照片來源:喬伊斯提供)


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【南法春秋】專欄,每週二固定出刊,敬請期待。

本文作者 喬伊斯

輔大英文畢業後進入路透社,外派新加坡時認識英國同事菲爾,之後離開職場隨丈夫派駐澳洲、印度和中國,寫了本《孟買春秋》。目前半退休,在台北、香港、普羅旺斯之間如候鳥般移動,捲起袖子褲管,在南法整修400年的老房子。

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