《照亮憂鬱黑洞的一束光》作者:做到這兩件事,別讓中年憂鬱找上門

《照亮憂鬱黑洞的一束光》作者:做到這兩件事,別讓中年憂鬱找上門
圖片來源/Shutterstock
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邁入中年,尤其是當離開職場之後,我們往往會看到有些大人們,把日子過得精彩有趣;但也有些人偏好「宅」在家裡,與外界的連結越來越低。

近年來,中年憂鬱的議題引起越來越多的重視。在《照亮憂鬱黑洞的一束光:重新與世界連結 走出藍色深海》一書中,作者約翰‧海利(Johann Hari )剖析了寂寞與憂鬱之間的關係;他也透過各種實驗結果告訴大人們,嘗試多與身邊的人分享重要的事物、盡量與更多的人建立「互相扶持保護」的感覺,是免於中年憂鬱的重要秘訣。


「寂寞」像濃霧籠罩著現今的社會,愈來愈多人覺得寂寞。我想,這會不會跟抑鬱和焦慮的普遍有關。在我試圖找出答案的同時,我發現有兩位科學家已研究寂寞數十年並有許多重要突破。

1970年代中期,年輕的神經學研究人員約翰.卡喬波(John Cacioppo)聽著教授上課,但還是有件事情不明白。

教授們解釋為何人類情緒波動時,似乎只著重腦內變化,不管人生正經歷的事,也不問人生境遇是否會導致他們說的腦內變化,彷彿大腦是不與外界互動的孤島。

約翰想找出是否已有科學家研究寂寞的影響,他發現謝爾登.科恩(Sheldon Cohen)教授曾經找過一群人,記錄他們朋友數量及健康的人際關係。他將受試者帶到實驗室,讓受試者知情狀況下接觸感冒病毒。他想知道,孤立的人是否比有社交生活者容易生病?

結果發現,孤立者感染感冒的機率是有緊密人我關係者的三倍。

(各種研究都顯示,嘗試和他人分享生活、建立互相扶持保護的感覺,是避免中年憂鬱的重要秘訣。照片來源:Shutterstock)

寂寞會造成憂鬱、寂寞感越深,憂鬱越嚴重

約翰現在了解了寂寞有驚人的生理作用。他接下來想研究寂寞是否也會促使憂鬱和焦慮?

他運用了兩種截然不同的研究尋找答案。約翰發現,如果是憂鬱造成寂寞,讓人們更寂寞並不會影響憂鬱程度。但如果寂寞會造成憂鬱,寂寞感加深,憂鬱就會更嚴重。

約翰的這項研究發現後來被視為這領域的關鍵轉捩點。實驗中被誘發寂寞感的人,憂鬱變得更明顯;而被誘發連結感的人,憂鬱感則明顯減緩。約翰說,寂寞不單只是憂鬱造成的結果,寂寞會導致憂鬱。

(愈感到寂寞的人,隨著時間的推移,也愈容易引發憂鬱。照片來源:Shutterstock)

這個發現並無法解決問題。約翰明白,實驗室的條件不管如何皆是人為。於是他開始採取其他方法。

就在芝加哥之外,庫克郡(Cook County)某處,約翰開始追蹤229名年齡從50多到70多歲的美國老人。研究開始時,受試者並不沮喪或特別孤獨。他們一年來實驗室報到一次,接受各種測試。

約翰會研究他們的身心健康狀態。接著,團隊會詢問受試者許多跟寂寞和孤立感的問題。例如,每天接觸多少人?跟多少人親近?跟誰分享生活中的快樂?

約翰想知道:隨著時間的推移,部分受試者會出現憂鬱症(難免有些人會發生),那是什麼先發生呢?孤立和寂寞感會先出現?還是憂鬱症先出現?

從到目前為止累積了5年的數據發現,在多數情況下,會先有寂寞感才有抑鬱症狀。

人會先感到寂寞,才會出現絕望及深沉的悲傷和抑鬱。寂寞的影響非常深遠。想像寂寞是一條數線,一端是零,一端是100%的寂寞感。當你從中間的50%移到65%時,你出現抑鬱症狀的機率竟會飆到8倍之譜。

最後的關鍵結論是:寂寞造成了現今社會中普遍的憂鬱焦慮。

寂寞是什麼?在人群中依舊會孤單。重點是意義和價值

在花了數年時間觀察那些認為自己很寂寞的人之後,約翰問了一個基本問題:什麼是寂寞?意外的是,這問題很難回答。當他問人們:「你們寂寞嗎?」多數人不覺得這個題目難以理解,只是很難明確給出答案。

我一開始也沒有多想,認為這只是距離上的孤獨,也就是不與他人聯繫。約翰的研究發現這不是真的。事實證明,寂寞不等於獨處。令人驚訝的是,寂寞感與一個人每天跟多少人說話無關。

在他的研究中,有些最寂寞的人其實天天都跟許多人交談。約翰第一次告訴我時,我並不懂。他要我想像一個人生活在大城市裡,不認識半個人。例如去人多熱鬧的地方,你並不是隻身一人,但就是會覺得寂寞,而且非常寂寞。

或者,想像躺在忙碌病房裡,周圍都是病人,你並不孤單。只要按個按鈕,護士馬上會過來找你。但是,人在這種狀況下幾乎都會感到寂寞,為什麼?

要終結寂寞,你需要感覺你正在和他人或一群人分享某個對你們都有意義和價值的事物。

(寂寞不等於獨處,有時雖然身在人群中、與他人交談,還是會寂寞。照片來源:Shutterstock)

當你初來乍到紐約,來到時代廣場時,你並不是孤獨一人,但你覺得寂寞,因為那裡沒有人關心你,你也沒有對象可以關心。你無法分享喜或悲,你對周遭人一無所知,他們對你也不重要。

當你臥病在床,你也並不孤獨,但你得到的幫助只能單向流動。護士會幫你,但你無法回饋,如果你嘗試要幫忙,別人會制止你。單向關係無法治癒寂寞。只有雙向(或多向)的互動才能治療寂寞。

約翰說,寂寞不是他人缺席,而是不與他人分享重要的事物。假使你周圍有很多人,例如另一半、家庭或繁忙的工作場所,但你不與他們分享任何重要的事物,你就會感覺寂寞。

要終結寂寞,必須要有一種「互相扶持保護」的感覺,至少有一個對象,更多人則更好。

 

大人的情緒景觀二日工作坊

講師:陶曉清、姚黛瑋
課程時間:11/23(六)、11/24(日) 9:00~12:00、13:30~16:30(共兩天,每天6小時,中午12:00~13:30現場備有餐點供學員休憩)
課程地點:心悅人文空間 (台北市中正區金門街12巷7號) 
交通位置:大眾交通-靠近捷運古亭捷運站、台電大樓站之間
課程費用:11/10前享早鳥優惠價 9,600 元/人
課程大綱:

  1. 以地圖方式呈現情緒,了解每種情緒成為前景或背景的各種可能性
  2. 學習如何依照情境論理更新自己的相信系統
  3. 透過呼吸與簡單律動跟自己的身體與感受重新連結
  4. 透過攬鏡自照(自我檢視)的方式,更加了解自己的為人處世與價值觀
  5. 利用鏡像作用深入探索自己與他人的關係
  6. 學習收縮與伸展概念,以及對生活的影響
  7. 認識情緒起伏與情緒失調疾病的關係
  8. 探索界限的議題,幫助學員覺察自己的好惡
  9. 學習掉入情緒深淵黑洞時可以運用的資源與工具
  10. 服用情緒控制藥物的態度與情緒失調的相關資訊

活動詳情及報名網址:http://bit.ly/2BgbaJS

*另有11/26(二)、11/27(三)平日工作坊:http://bit.ly/31hn1Cj


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