英國怎麼做?單身大人的「熟齡共居生活」正夯

英國怎麼做?單身大人的「熟齡共居生活」正夯
圖片來源/Shutterstock
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隨著晚婚和不婚的人愈來愈多,熟齡大人獨居的情況也愈來愈普遍。有人享受獨居生活的自由和隨心所欲,也有人懷念大學或初出社會時期,跟室友一起共度的時光。

但對熟齡單身大人來說,有時候要找到合適的室友人選並不簡單。因為看到了這樣的需求,國外就有網站專門幫大人們解決問題,年滿40歲就能免費註冊,幫忙找室友、找房客或找出租房間。

英國Cohabitas網站創辦人尼克‧韓利(Nick Henley)認為,遠古以來,人類就是群居動物,與生俱來組織、溝通和尋找彼此的能力,所以獨居對人類來說,是一種新的經驗、也造成莫大的壓力。尤其對獨居老人來說,壓力更大。他們成長的年代,大多是跟家人生活,親戚住在隔壁。

(愈來愈多熟齡大人單身不婚,尋找室友的網站應運而生。照片來源:Shutterstock)

熟齡共居生活,能有伴又能節省開銷

跟目前擁有房產的獨居老人不同,現在40歲左右的這一代大人,愈來愈多人負擔不起都會區的昂貴房子。等到他們退休時,只靠退休金和年金,除非搬到鄉下,否則在都會區裡,居住上的選擇並不多;對他們來說,租屋是唯一選擇。為了減輕負擔,「熟齡共居生活」或許是不錯的解決方案。

為了提倡共居的好處,Cohabitas網站訪問了有兩年半共居經驗的人生教練莎拉(Sarah)和廣告公司主管夏娃(Eva)。兩人共居前已經是好朋友,目前在倫敦北區分租一間公寓。

共居生活的契機是莎拉考慮轉換職業生涯,成為自雇工作者。她想要節省開銷,但不願意搬到生活機能不便的便宜社區。夏娃的工作也有變動,她想要再進修取得專業資格,可能得減少住屋開銷。所以當莎拉找她商量時,兩人一拍即合。

(對某些單身大人來說,買房並不是唯一選項:和朋友一起租房,可以減輕經濟壓力,又有合得來的人陪伴。照片來源:Shutterstock)

她們找房子也很順利,才看了兩戶就找到滿意住處。現在公寓有一間大客廳、兩間臥房和露台,照明很充足,條件比兩人之前的租屋都要好。

共居生活到現在已經超過兩年,兩人都很滿意,比起經濟因素,有人陪伴現在變得更重要。

被問到共居生活的最大優點,莎拉說她覺得是陪伴,「尤其是我現在為自己工作,所以一天結束時,有人跟我說話是很棒的事」。夏娃最享受的是兩人相處很自在,「不必另外跟朋友安排聚會,在家裡就有朋友」。

對於想要嘗試熟齡共居生活的人,兩人也給了建議。「清楚知道自己想要什麼,什麼對你最重要」,莎拉說。「你需要多少隱私、多少互動、多少社交和派對。」一旦了解自己的需求,跟其他人討論時,就能馬上知道合適不合適。

夏娃覺得要對自己的需求誠實,在決定共居之前,公開討論每件事。「這和學生時代非常不一樣,因為你知道你要什麼,你可以做出選擇。」

共居成功關鍵是保有自我空間、又能減輕經濟壓力

從經濟面來說,共居生活是存錢的開始。根據Cohabitas網站統計,光是有人分擔租屋/房貸,就能讓選擇共居生活的人平均省下46%-55%住的成本。共居不但能節省開銷,還能提供陪伴和安全感,在最後進入安養院前享受長期獨立生活。

但為什麼熟齡共居模式不像年輕人分租公寓這麼普遍,不像千禧世代這麼受歡迎?

(除了找不到適合自己的住處和室友外,大人的心態也是熟齡共居的阻力。照片來源:Shutterstock)

韓利點出熟齡共居的幾個阻礙。首先是適合的住處。即使你願意找人當室友,但找到合適的住宅並不簡單。根據Cohabitas調查報告,40歲以上共居者,不只要有自己的臥室,也要有自己的浴室。他們需要充足的公共空間,讓居家生活更舒適,有時還能招待朋友。他們也需要足夠的收納空間,讓住處像家,而不只是房間。

熟齡共居的另一個阻礙是,除了伴侶之外,人們不願意跟其他人同住一個屋簷下,尤其是熟齡大人。對熟齡大人來說,擁有房子是一種成就感,代表自己的人生是成功的。共居聽起來是學生做的事,年紀大了才找人分享住處,可能會被別人看不起。

最後的阻礙是個人主義。在這個「以我為尊」的社會,鼓勵人們透過選擇展現自我,像是住家、裝潢或家具。因此,在保留個人空間的同時,又能透過共居減輕經濟壓力,可說是熟齡共居成功的關鍵。

 

研伸閱讀:「黃金女郎」熟齡共居模式適合你嗎?優缺點都要納入考慮


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