兩年前確診乳癌 結束治療後,她挑戰世界第一、4次橫渡英吉利海峽

兩年前確診乳癌 結束治療後,她挑戰世界第一、4次橫渡英吉利海峽
圖片來源/Sarah Thomas- Open Water Marathon Swimmer粉絲專頁
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2年前,年近40的美國運動員莎拉‧湯瑪斯(Sarah Thomas)被診斷罹患乳癌。但她並沒有因此放棄夢想。當她的乳癌治療告一段落後,她接受極限挑戰,持續54小時不闔眼、不休息,游完215公里,成為不分男女,連續泳渡英吉利海峽4次的世界第一人。

支持她完成夢想的,並不是她特殊的體能,而是她一路不放棄的堅持。即使在被水母螫、即使一邊游一邊吐,她依舊堅持著完成夢想,只為了鼓舞其他跟她一樣罹患乳癌的女性。

美國科羅拉多州出身的莎拉‧湯瑪斯是馬拉松游泳運動員,她在9月中旬的一個星期日午夜從英國南部海岸出發,筋疲力盡的54小時後,在周二破曉時分返抵英國小鎮多佛(橫渡英吉利海峽時,英國端與法國最近的城市),成為世界第一個連續泳渡英吉利海峽4次的記錄保持人。途中沒有暫停或休息。

莎拉希望把這份偉大的成就獻給跟她一樣對抗乳癌成功的病友。

2年前確診乳癌,游泳幫助她找回心靈平靜、走過化療

回首兩年前的11月,莎拉確診惡性乳癌。幾個月前,她才決定接受泳渡英吉利海峽4趟的挑戰。「這是人生幾個瞬間你會想:『這怎麼會發生在我身上?我才決定泳渡計畫,現在卻得了癌症?』」,莎拉回想當時的心情。

「我做了20次化療,然後開刀切除腫瘤,最後是25次放射線治療,整個療程在2018年9月結束。」治療期間,她仍持續游泳,醫生認為這幫助她減緩化療的一些副作用。

「從心理層面來看,游泳是很大的幫助」,湯瑪斯說。「游泳給我自由的空間,忘記我正在經歷的苦痛。當瘋狂和可怕的事情發生時,它帶給我平靜。」

2018年5月,她的體內已經沒有癌細胞。從那時起,她全心投入泳渡海峽的準備。「醫生知道我希望在2019年9月進行這項挑戰,這是很重要的未來日期。我延後一些重建手術,為這次泳渡開始訓練,所以我還要再開幾次刀。」


(在泳渡英吉利海峽這項挑戰之前,莎拉努力不懈地進行游泳訓練。照片來源:Sarah Thomas- Open Water Marathon Swimmer粉絲專頁

莎拉第一次泳渡英吉利海峽是在2012年。她當時還是開放水域游泳的新手,但橫渡英吉利海峽是泳渡任務的指標之一,她想「這可能很有趣」。成功橫渡海峽後,她站在法國海岸,腦中浮現「我馬上可以游回去」的想法。

她後來發現,有人成功泳渡英吉利海峽3次,但從來沒有人完成4趟挑戰。「我或許可以嘗試泳渡4次」,莎拉心裡想。


(莎拉下水前在身上塗滿用於防曬和防擦傷的塗料,達到保護的作用。照片來源:Sarah Thomas- Open Water Marathon Swimmer粉絲專頁)

被水母螫、嚴重嘔吐,但仍堅持完成夢想

9月15日迎來挑戰這一天,莎拉才剛離開英國南部的多佛。「我的臉就被水母螫了」,她說。

她的考驗不只是水母,她一下水就嘔吐非常嚴重。「我在午夜時跳進水裡,幾乎馬上就覺得噁心想吐」,莎拉說。「我那天稍早吃的東西讓我不太舒服。太陽6時升起時,我終於把吃進去的不乾淨東西吐光。然後幾個小時後,我又開始嘔吐。胃酸一直逆流,我覺得很不舒服。」

連續游完兩趟後,莎拉遭遇嚴重低潮。「當我們在多佛轉頭時,我嘗試吃一些嬰兒食品,然後我吐出來了」,莎拉說。「我差一點就要放棄。」不過她的隊友鼓勵她,安慰她,不讓她陷入負面的情緒。

團隊透過臉書粉絲頁,即時分享她在海上的狀況。一篇貼文描述最後一趟的狀況:「夜色很暗,風很大,而且波浪起伏不斷」。他們還補充說:「這應該是全程挑戰最艱辛的一段,請繼續為她加油,為她送上正能量。」


(夜色中的船隻引領著莎拉,環境惡劣並沒有讓莎拉打退堂鼓。照片來源:Sarah Thomas- Open Water Marathon Swimmer粉絲專頁

「她超棒的。她真的必須用力划水才能完成挑戰。有好多次、好多次,她都可能放棄」,莎拉的母親說。「一路上有很多阻礙,但她從來沒有放棄」。

只要相信自己、隨時提醒自己,任何事都可能

下水之前,莎拉承認,她害怕這項挑戰。「我等待這次泳渡超過兩年,非常辛苦才來到這裡。我有100%把握嗎?沒有,」她說。「但從我經歷過的考驗和打擊來看,我這樣就是現在最好的狀態。」

莎拉最後順利完成挑戰,她謙虛地說,「我只是非常想要完成挑戰,這就是最重要的。只要相信自己,每個人都能辦到很多事情。如果你相信自己,隨時提醒自己,你基本上可以辦到任何事。你需要的只是足夠的想要。」

「我想如果我沒有吐得太厲害,我絕對可以完成第5趟。從時間上來看,絕對…」莎拉強調。或許不久的將來,我們又能在英吉利海峽看見她的身影,挑戰下個世界第一。


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