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【南法春秋】台灣太太見證歐洲人的退休觀:錢沒有要留給子女,而是趁行動自如時,放手享受人生

【南法春秋】台灣太太見證歐洲人的退休觀:錢沒有要留給子女,而是趁行動自如時,放手享受人生
圖片來源/喬伊斯提供
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建築師說牆壁傾斜是老屋常見的問題無需驚慌,只要在主屋和馬厩之間加個石頭拱門即可:「就像是一個人站著,張開雙臂左右撐著兩棟房子!」事不宜遲,我們請法蘭西斯克盡快開始動工,馬厩要是倒了可不是重砌一片牆就可以解決!

老房子層出不窮的問題在意料之中,自怨自艾於事無補,於是我開始計劃如何在裝修完畢後,把第一間房子租出去當短期渡假屋,住在附近的朋友約翰和安妮是我師法的對象。

(車道上的石頭拱門,撐起馬厩傾斜的牆壁。圖片來源:喬伊斯提供)

台灣太太準備師法鄰居,把老屋當民宿出租

約翰和安妮都已經70好幾,經營民宿有10多年經驗。和台灣民宿不同的是在南法房子出租後凡事完全自理,通常以一週為出租單位,房客開車玩遍普羅旺斯。屋內一應俱全可洗衣可煮飯,離開前無須更換床單毛巾打掃,但得將杯盤洗淨歸位,冰箱洗碗機也得淨空清潔,基本上房子必須恢復原狀。

很多像我們一樣不住在南法的屋主,出租一事從交收鑰匙到打掃全權委任租賃公司代理,但約翰和安妮不同。他們從英國退休之後定居南法開始學法文,起初在蔚藍海岸邊的尼斯買了一間房子部分出租經營民宿,海邊住夠了和我們差不多時間搬到盧貝昂山谷,買下現在這個大花園裡有兩棟獨立建築的大房子,和我們的馬厩一樣,需要徹底改造。

兩人住在廢墟裏請工人一點一滴重新打造,這裡多開一個窗,那裏加間浴室,頂樓再加個露台。原來預計半年完成,最後花了一年半。雖説約翰一提及整修過程就連連搖頭,但言談之間卻也為自己年過70還能監工完成這項工程頗引以為傲。

主屋打造成自住的夢幻家園,較小的建築則是渡假屋,單獨出入的樓上臥室浴室客廳廚房一應俱全,樓下是兩人分別的書房。「在自己的書房裡誰也不能干涉誰!」安妮說。

雖説和租客共用花園游泳池,他們卻只在客人抵達時,一起坐在花園裏喝杯酒聊聊天,住宿期間除非必要互不往來。

(約翰和安妮的民宿,樓上是一應俱全的公寓,樓下是兩人分別的書房。圖片來源:喬伊斯提供)

民宿主跟租客成為好朋友、每年還有一半時間可以環遊世界

這樣的民宿模式對台灣旅客也許不是最合適,我倒是十分欣賞。因爲就經營者而言,僱人打掃又不需準備餐點,雖説每週送往迎來,卻還是完全過著自己的生活。約翰和安妮每年晚春到初秋間經營民宿,期間幾乎天天客滿,喜愛交朋友的他們不亦樂乎。也有租客從此成爲朋友,年年來租屋一兩回,儼然把這個民宿當成自己的普羅旺斯渡假屋,不必買不必維修,多好!

半年出租期結束後他們先回英國探望子女,然後兩人搭商務艙到處旅行住最好的旅館。有一年在南印海邊租了間房子,我們還從班加羅爾前往會何;另一次到東南亞繞了好大一圈。

(七十多歲的約翰很多事還是事必躬親圖片來源:喬伊斯提供)

約翰70歲大壽那年,則是搭遊輪環遊世界四個月。探親旅行過後回到普羅旺斯,繼續經營民宿存接下來半年的旅費。

這樣的生活不是人人能達成,因爲約翰和安妮有足夠的積蓄和計劃,才能自由自在依自己的方式經營民宿。但是他們並沒有把賺來的錢繼續存下來留給子女,而是在能夠行動自如的時候,放手享受人生最後一程。

我的民宿,應該也要是如此吧?(待續)

 

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【南法春秋】專欄,每週二固定出刊,敬請期待。

本文作者 喬伊斯

輔大英文畢業後進入路透社,外派新加坡時認識英國同事菲爾,之後離開職場隨丈夫派駐澳洲、印度和中國,寫了本《孟買春秋》。目前半退休,在台北、香港、普羅旺斯之間如候鳥般移動,捲起袖子褲管,在南法整修400年的老房子。

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