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80歲爺爺成立銀髮劇團,讓團員在舞台上重新感覺自己好重要

80歲爺爺成立銀髮劇團,讓團員在舞台上重新感覺自己好重要
圖片來源/Can Do on Vimeo
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25年前,他創立了少年百老匯(Broadway Junior)。至今超過5百多萬名中小學生,都演過他製作的音樂劇,在台上體驗觀眾的掌聲。今年他80歲,當年的孩子都長大成人。他想:該輪到老人家了。於是他創立了銀髮百老匯(Broadway Senior),讓7、80歲的長者站上舞台,享受被注目與被肯定的感覺。

他叫佛萊迪.葛尚(Freddie Gershon)。葛尚喜歡看到孩子們從剛開始的膽怯羞澀、到後來在台上流露自信的笑容。葛尚相信,長者也能在同一個舞台,找到新的人生成就。

「別以為老人家做不了事,他們其實很勇敢,他們渴望冒險,而且做得到。我相信,銀髮百老匯會讓他們更健康,頭腦也會更清楚。」葛尚似乎也道出自己對老年生活的願景,讓他在80高齡,義無反顧地投入新劇團的經營。

具有古典樂素養的律師 擅長爵士鋼琴、作曲

葛尚畢業於哥倫比亞大學法學院。在此之前,他已經在茱莉亞音樂學院讀了8年的古典樂,也彈得一手好鋼琴。葛尚在1960年代開始為百老匯劇團提供法律諮詢服務,後來成為《國際音樂劇院MTI》的總裁,同時也開始參與音樂劇的改編製作。

不老長者的冒險旅程,永遠沒有停止線。80歲的葛尚,決定成立銀髮族的百老匯,協助長者發掘新生活,也實現他對第三人生的想像與期許。葛尚說,很多人以為長者不再有夢想,也低估他們的能力。「銀髮百老匯不是為了營利而成立,是要提供長者更有意義的生活方式。這是未來高齡社會該有的樣貌,沒人規定哪個年紀只能做哪些事。」

(銀髮百老匯成員讀劇本與樂譜的時間,每個人都聚精會神。照片來源:Can Do on Vimeo

花1年半找適合地點、親自試鏡挑演員

既然是鼓勵銀髮長者拓展生活圈,演出歌舞劇首要考慮的條件,就是地點、可協作的人力,以及觀眾。在製作經典音樂劇《紅男綠女(Guys and Dolls)》的前期,時葛尚花了1年半的時間,尋覓適合的社區。

位於賓州州立大學State Collge總校區的裘尼帕村(Juniper Village)雀屏中選,大學學生志工也受邀加入劇團,參與演出事務,也讓銀青兩代展開交流,認識彼此。

葛尚也親自試鏡挑演員,入選者的年紀都在70歲以上,其中包括失智症長者,絕大多數演員都沒有登台表演的經驗。

(熟齡長者在台上準備演出。照片來源:Can Do on Vimeo

舞台的效果,讓團員感受到注目、感覺開心

裘尼帕村的公關主任肯莘格(Katie Kensinger)說,演出音樂劇對於提升失智症者的身心靈,有一定的療效。「這些長者常常忘詞,有時也跟不上拍子,但他們年輕時都聽過這些音樂,多少會喚起他們的記憶。」

在彩排現場,長者演員紛紛戴上五彩道具和帽子,拿著劇本坐著圍成圈圈念台詞、唱歌,動作緩慢卻很確實。

86歲的布朗(June Brown)說,「我現在無法跳舞,但可以做其他演出,在台上重要的是,有觀眾在看你。」講話有點吃力、每個咬字卻清楚無誤的諾爾(Charles Noel)則說,「我很開心,我90歲了,沒多少時間可以開心。」

同伴的互相支持、觀眾的掌聲,是這些長者傾全心練習的動力。「有一個92歲的演員,在第一場演完後感動到哭了,他說他從來不知道被掌聲包圍的感覺。」肯莘格說,很多人都以為,老人家的生活只有過去,這個劇團讓他們對未來有了不同的想像。朋友圈擴大了、得準時到劇團練習、和人聊天也有了新話題。站在台上帶來自信,也為生活找到了新的目的。

(老奶奶收到台下觀眾的獻花,臉上洋溢著快樂的笑容。照片來源:Can Do on Vimeo

台灣也有銀髮百老匯  每年在小巨蛋演出

台灣也有自己的銀髮百老匯,成立時間還比美國早。弘道老人福利基金會的「仙角百老匯」,堂堂邁入第八年。在社區資源的匯流下,仙角百老匯鼓勵長者走出家門,加入表演行列。銀青共學也是仙角百老匯的模式,讓老仙角們在排練時,還有學生在旁協助,既是工作夥伴、也像是祖孫,相互學習與成長。

仙角百老匯每年在小巨蛋推出歌舞秀,阿公阿嬤們精心打扮、粉墨登場,在樂聲中展現整齊的肢體動作,燦爛笑容裡都帶著滿滿自信。觀眾也看到形象不同以往的長者,感受銀髮族熱切的生命力。

不同的銀髮百老匯,對長者有著相同的關懷;迎接人生下半場,活到老也要玩到老。


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