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【南法春秋】台灣太太想在普羅旺斯多買一間房 意外見證法國人的文化差異

【南法春秋】台灣太太想在普羅旺斯多買一間房  意外見證法國人的文化差異
圖片來源/喬伊斯提供
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前情提要:台灣太太喬伊斯跟英國先生菲爾多年前在法國普羅旺斯置產後,每年都會回到當地度假。在一次與鄰居德國太太的交談中,喬伊斯得知德國太太正想賣房,這讓喬伊斯動了多買一棟老屋的念頭,而這也讓台灣太太,意外見證了法國人的文化差異。


律師克里斯多夫隔著他巨大的辦公桌很認真地看著坐在對面的我,菲爾,還有賈桂琳,操著濃濃法國腔的英語緩緩說:「這不止是一場戰爭,也是一場災難!」

克里斯多夫的事務所開在附近的大村子果賀德(Gordes) 已經數十年,賈桂琳的房子和我們的房子都是在他有如樣品屋般,帶點藝術氣息的辦公室裡簽約買的。他同時也包辦村子裡安倍賀家族的大小法律事務,例如賈桂琳隔壁房子的賣賣。

賈桂琳隔壁的畫家老太太因為無力照顧破舊空蕩的大宅院,兩年前把房子賣給老安倍賀先生的孫女姗德拉,搬到別處小房子養老去了。定居巴黎的姗德拉最近終於開始第一個工程,在賈桂琳花園前方坡地上開挖游泳池。

台灣太太見證法國人的文化差異:原來普羅旺斯人對巴黎人沒好感

普羅旺斯人一般對於巴黎人毫無好感,認為他們傲慢無禮渾身銅臭,賈桂琳也不例外,總是稱呼珊德拉那個巴黎人:「那塊地屬於那個巴黎人沒錯,但是她根本沒有通知我,就在我家前面動工!」

而姗德拉開挖的游泳池緊鄰村子裡伊卡賀先生的地,一樣事先沒被打招呼的伊卡賀先生大發雷霆,以游泳池會破壞周遭坡地底下的老舊灌溉系統以及下水道管線為由,提出抗議並且警告姗德拉不得繼續施工。鄰居反目之後鬧上法庭,已經進入司法程序。

伊卡賀先生應該有七十好幾了,聽說是個大地主,偶爾見他開著耕耘機出去巡視葡萄園。他的車庫裡停了好幾輛古董老爺車,他常在陽光下細心擦拭保養,擦完還要退幾步欣賞一番。見到我們時他只是微微頷首致意,從未開口。

其實這個游泳池對我和菲爾不是問題,位於下方的斜坡並不會看見,不過萬一珊德拉日後想在那兒蓋房子,這一望無際的田園風光不就毀了!克里斯多夫說安倍賀家和伊卡賀家的戰爭已經開始了:「這樣的戰爭在法國通常會持續非常非常久。」他繼續解釋這些地都是農地絕對不能蓋房子,游泳池工程就此卡住,也許10年之後才會有結果呢!

(作者喬伊斯和賈桂琳房子所在的小村子,風景開闊秀麗。照片來源:喬伊斯提供)

由於復工遙遙無期,珊德拉的工人開始把大宅院裡的雜物丟進挖到一半的坑裡,雖說這慘不忍睹的景象只有站在賈桂琳花園的邊緣才看得見,這個進行到一半的工程在眼前總是礙眼。

「我們如果買了賈桂琳的房子,應該對這個垃圾堆採取什麼行動呢?」我擔心地問。

台灣太太也見證法國人的鄉里之爭:律師建議別與當地大家族為敵

「如果妳覺得有礙觀瞻,也等不及野草長滿蓋住垃圾堆,可以去向果賀德村長投訴,村長就必須處理。」克里斯多夫接著露出一抹神秘的微笑:「不過那將會是另一場戰爭,如果是我,我不會和整個安倍賀家族為敵。」

言之有理,都已經在印度和中國住過十年,什麼髒亂沒有見過?這個半途而廢的游泳池總是會長出雜草,說不定上面還會開出野花呢!至此我們和賈桂琳都放下心上一塊石頭,這個路上認識就可以論及買賣房子的美事,又可以繼續了!

(從賈桂琳的臥室可以看見普羅旺斯的田園風光。照片來源:喬伊斯提供)

不過回到家中第一眼看見的,是花園裡那堆等著重砌的石頭,和現在只剩一個大洞的牆。雖說法蘭西斯克就要來開工了,還是令人對老屋心生恐懼,真的還要買第二間老房子嗎?但賈桂琳臥室看出去的窗景,又是如此讓人念念不忘......(待續)

 

延伸閱讀:

  1. 【南法春秋】第一集:一間400年的普羅旺斯老屋,串起一場台、英、德跨國友誼
  2. 【南法春秋】第二集:鄰居德國老太太要賣房子,把錢拿來雲遊四海
  3. 【南法春秋】第三集:台灣太太的花園發生土石流、德國太太的花園美景保不住了?

 

【南法春秋】專欄,每週二固定出刊,敬請期待。

本文作者 喬伊斯

輔大英文畢業後進入路透社,外派新加坡時認識英國同事菲爾,之後離開職場隨丈夫派駐澳洲、印度和中國,寫了本《孟買春秋》。目前半退休,在台北、香港、普羅旺斯之間如候鳥般移動,捲起袖子褲管,在南法整修400年的老房子。

粉絲專頁「孟買春秋」


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