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【南法春秋】鄰居德國老太太要賣房子,把錢拿來雲遊四海

【南法春秋】鄰居德國老太太要賣房子,把錢拿來雲遊四海
圖片來源/喬伊斯提供
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照理說我們和賈桂琳已經是十年的鄰居了,未曾謀面彼此都覺得不可思議。

可能我們每年春秋兩次在普羅旺斯時,賈桂琳要不是人在德國就是有訪客,沒空關心對面的鄰居,不過她倒是知道是一對外國人。賈桂琳雖也不是法國人,但因為工作關係住過好幾個法語系國家,往來德法之間二十多年,法語近乎母語,和她相比我們自然是百分之百的外國人。

賈桂琳不管孫兒反對,他們「以後得靠自己」

離開普羅旺斯回印度前在賈桂琳家晚餐,她說退休多年現在年紀大了,不想繼續長途開車在德法之間穿梭,打算把普羅旺斯的房子賣了回德國定居:「小部份的錢給兩個女兒,大部份我要拿來舒舒服服雲遊四海。」她說年輕時去過一次美國,等賣了房子要再去美國旅行,這世界還有好多地方要去。

這和台灣父母的想法有些出入。我想,長輩的錢應該會盡量留給子女。賈桂琳提到孫子孫女對她想賣房子的事不太開心,因為這是學校一放假就從德國到普羅旺斯的童年記憶,現在甚至會邀請他們的青少年朋友一起來。

我看著她面對美麗盧貝昂山谷的游泳池,不難想像她孫子孫女的心情。賈桂琳再替自己倒杯酒:「我知道他們怎麼想,不過他們已經有了這麼多年的免費渡假屋,以後得靠自己。 」

我不經意問了房子賣得如何,賈桂琳說仲介帶了一些買主來看,美國人想把房子全面現代化,歐洲人毫無行情壓低價格,畢竟是間連地磚都有裂痕的百年老屋。她說絕不會把房子賣給要全面現代化的人,更不急著賤價出售,家人也樂得繼續來渡假。

我們一直聊到深夜才離開過街回家,相約隔年春天普羅旺斯再聚。

(賈桂琳家面對一望無際盧貝昂山谷的游泳池。照片來源:喬伊斯提供)

喬伊斯難忘老屋,打算買下一圓退休夢

回印度的飛機上我們認真討論,價格可以負擔,也可以一圓英國人動手改造老房子的夢想。菲爾這輩子不打算回英國,若要定居台北,賈桂琳有地有美景有游泳池的房子,可能只足夠在台北郊區沒捷運的地方買一間二手小公寓,菲爾必須重新建立生活圈。而在南法十年雖不是常住,我們已經結交了不少朋友。

從歐洲回到亞洲一路討論當然沒有定論,但買下賈桂琳的房子當成家,把我們的房子出租這個念頭,一直在我腦中揮之不去。

回到班加羅爾,菲爾繼續他路透社南亞總編輯的忙碌工作,我則是日思夜想千里外那間帶著廢墟馬厩和游泳池的老房子。最後終於寫了信告訴賈桂琳,我們對她的房子有興趣。老太太自是欣喜萬分,回道若是我們有意,如此投緣不必考慮立刻要賣。

住在印度的台灣人免不了要還價,一絲不苟的德國人則堅守立場毫不退讓。賈桂琳提及我們直接買賣,可以省下仲介費,只需到彼此都認識的律師克里斯多夫辦公室請他過戶,我則是繼續想著如何減幾千也好。

一日我在班加羅爾家中喝著又甜又膩的印度奶茶,做我的改造老屋春秋大夢,收到幫我們照顧房子的法國太太阿妮塔請懂英文的女兒給我的郵件。我打開附件照片,霎時晴天霹靂。背景天空是普羅旺斯沒有一絲雲的地中海藍,花園裡的石頭牆,倒了。(待續)

(作者家中花園的百年石頭牆無預警坍塌了。照片來源:喬伊斯提供)

因應專欄反應熱烈,【南法春秋】將改為每週二出刊

本文作者 喬伊斯

輔大英文畢業後進入路透社,外派新加坡時認識英國同事菲爾,之後離開職場隨丈夫派駐澳洲、印度和中國,寫了本《孟買春秋》。目前半退休,在台北、香港、普羅旺斯之間如候鳥般移動,捲起袖子褲管,在南法整修400年的老房子。

粉絲專頁「孟買春秋」


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