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41歲、5個孩子的媽,罹癌後開啟馬拉松人生 靠路跑重新找到自我

41歲、5個孩子的媽,罹癌後開啟馬拉松人生 靠路跑重新找到自我
圖片來源/Action Asia Events Facebook
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在人生的黃金時期,卻發現罹癌,你會自怨自艾、還是勇敢轉念面對?一名英國主婦在27歲發現罹患乳癌第三期;她在治療期間開始跑步,原本只是心靈寄託,後來卻越跑越有興趣,一跑就是十幾年,征服了無數場馬拉松賽。

每天清晨3點,41歲的艾咪.曼福德(Amy Mumford)的鬧鐘準時響起,她先準備好一家七口的早餐,然後出門進行第一回合的練習:長達9公里的山區練跑。

「有高低起伏的路,相當適合練習肌耐力。」跑步資歷超過10年的艾咪,參加過各種馬拉松賽。大大小小的獎牌,和全家福照片擺在一起。房子裡到處貼著孩子們的畫畫;不難看出,家庭和跑步,就是艾咪生活的全部。

(香港西貢有山有水,提供艾咪.曼福德絕佳的訓練場所。圖片來源:Shutterstock)

是主婦,也是馬拉松冠軍 

41歲的艾咪,和先生帶著五個孩子住在香港新界。每天除了照顧家人,其餘的時間,艾咪都拿來練跑和游泳。「我喜歡這兩種身分:路跑選手是我自己,我也是別人的媽和妻子。」

今年以來,艾咪已經連跑超過六場馬拉松賽,年初還在中國沿岸馬拉松賽女子項目中奪冠,並以3小時8分25秒的成績,刷新紀錄。她的大女兒佛羅倫絲,也加入媽媽的行列,拿下越南下龍灣馬拉松賽5公里的冠軍。「女兒比我有毅力,是天生的跑者。」

(在乳癌防治團體的馬拉松賽募款頁面上,艾咪.曼福德放上五個孩子的照片。圖片來源: justgiving.com

我很感謝我先生,他撐起一家子,讓我可以放心跑步、參加比賽。

揮別頹廢過往
罹癌後才看清人生

看到艾咪如此規律而健康的生活方式,很難想像她在大學時、曾經是個自我放縱、夜夜笙歌的玩咖女。「我幾乎每天喝酒、吃垃圾食物,還常常徹夜不睡,就為了和朋友跑趴。」

艾咪並沒有「年輕就是本錢」的好運氣。27歲那一年,艾咪的胸部出現硬塊,原本醫生不以為意,但艾咪的母親卻有所警覺,因為當時艾咪臉色很差,經常精神不濟。在進一步切片檢查之後,證實是乳癌第三期。

艾咪在兩年的時間裡接受兩次手術、放射線治療和化療,以及標靶治療,期間她的頭髮、睫毛和眉毛全掉光,體力快速衰退,以至於無法繼續原本的教職工作。「我常常跑醫院,讓人很害怕又無助,我整個人徹底被打敗。」 

(艾咪.曼福德在罹癌術後,靠跑步維持健康,卻意外開啟她的路跑人生。圖片來源:Shutterstock)

把艾咪拉出生命谷底的,正是英國騎師錢平(Bob Champion)抗癌的故事。錢平在1979年被宣告罹患睪丸癌、只剩8個月的生命。但後來治療成功,還重返馬場、拿下英國國家馬術大賽冠軍。

罹癌給我許多領悟:我不能只想到自己。

罹癌後的頓悟:
注意飲食與運動

「有生以來第一次,我開始思考,身體好了之後,我想要過甚麼樣的人生。」在困境時的轉念,讓艾咪罹癌後的人生,有了轉機。在體力稍微恢復,她開始嘗試跑步。她回診時不再搭車,而是用「跑」的到醫院,來回約6公里。

艾咪也戒了酒,並注意飲食。「營養師建議我要吃『超級』食物,其實就是鮮蔬、白肉、水果。」一直到現在,艾咪為家人準備的,也都是這些超級食物。艾咪罹癌治療後已經12年,至今尚未復發。

從癌症病人到馬拉松選手,艾咪抗癌成功,還生了五個孩子,活出不同的人生,激勵不少病友。她把這一切,歸功於家人和一起路跑的夥伴。「我也一度被低估,認為我跑不動。但我想證明自己做得到。感謝老天爺!」

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