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是養老院、也是幼兒園:互動互助,老小一起看到進步

是養老院、也是幼兒園:互動互助,老小一起看到進步
圖片來源/Nightingale Hammerson Facebook
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老年人和小小孩一起唱歌和跳舞,是英國第一家跨年齡養老院,每天早上登場的溫暖畫面,也是普通退休之家難得一見的場景。

「孩子蹦蹦跳跳進來,他們很喜歡。我們也很愛他們」,住進養老院將近一年的93歲奶奶安娜‧普拉曼(Anna Platman)笑容滿面的說。「在這一小時左右的時間,你會忘記自己的家人不在身邊。」

(結合熟齡長者和幼童照護,夜鶯之家時常滿溢活力與歡笑圖片來源:Nightingale Hammerson Facebook

位在倫敦的夜鶯之家(Nightingale House)是英國第一家混合養老院和幼兒園的照護設施。年幼的孩童每天會拜訪年長住戶,為他們帶來稚嫩的歌聲和可愛的舞步。

在輕快樂聲伴奏下,安娜和3歲的93歲的瑪莎(Martha)相見歡。「她今天過來,一進來就走到我面前跟我說:『哈囉,安娜』」,安娜說。「瑪莎3歲,我93歲。她看著我笑著說:『妳看我今天穿的衣服。』這太棒了,非常好。」

跟小孩互動,讓老一輩重振精神、對未來更充滿希望

(設計課程和遊戲讓熟齡長者和幼童互動,讓生活更有趣圖片來源:Nightingale Hammerson Facebook

打扮體面的90歲奶奶菲伊‧賈西亞(Fay Garcia)原本在紐約聯合國總部工作,專注於職業生涯的發展,讓她沒有機會擁有自己的子女。「當他們加入我們時,真的是太歡樂了」,菲伊掛著大大的笑容說。「我沒有自己的孩子。我整個職業生涯都在海外工作,所以這就像是完全重生一樣—在90歲的時候!」(延伸閱讀:不再一個人的老後:82歲英國奶奶和25歲非血親孫女的共居生活

菲伊說跟小小孩的互動,總是帶給她和其他住戶驚喜。「這裡有太多人整天坐在椅子上動也不動,只是吃跟睡」,她神采奕奕地說。「看見孩子似乎讓他們重振精神,我認為我們非常幸運能遇見他們。」

結合老人院和幼兒園的跨年齡設施,最早出現在1976年的日本,後來推廣到美國、加拿大、荷蘭和英國。研究顯示,與幼兒有親密互動的年長者,比較少憂鬱傾向,通常身體比較健康、過得比較快樂,對於未來也充滿希望。

在夜鶯之家工作的物理治療師史托克(Michael Stokes)表示,幼童和老年人的組合是「非常自然的概念,有助於改善住戶的身體健康。」史托克的運動課「把孩子帶進教室」,讓他們的充沛精力,點燃年長者的運動熱情。

(透過實作課程,長者的氣力和反應皆有所提升圖片來源:Nightingale Hammerson Facebook

「自從孩子們加入我們的運動課後,他們(年長住戶)的力氣和活動水準都提升了」,史托克透過簡單測驗進行衡量。「他們的體能改善了,他們能夠站起來,同時保持平衡。」

跟老人互動,增加孩子的幸福感、社交互動和同理心

跨年齡設施不但對年長者有益,英國智庫全齡聯盟(United for All Ages)也指出,每天跟老年人相處的幼兒,在語言發展、閱讀和社交技巧方面,也有明顯的進步。聯盟針對20個跨年齡的幼兒與老人福利組織,在進行研究和觀察後發表報告:「下一世代:跨年齡互動如何改善兒童與年輕人的人生機會」。

(夜鶯之家溫馨的運動課實況。影片來源:The Independent官方YouTube頻道

學齡前教育顧問布萊西克雷格(Alistair Bryce-Clegg)以設置在諾丁罕退休之家內部的幼兒園為對象,對當中的10名孩童進行研究,觀察跨年齡實驗如何影響孩子的幸福、語言使用、社交互動及同理心。

「孩童的實驗結果非常正面」,他在報告中寫到。「他們在實驗期間都有顯著的進步,其中有些孩子朝發展邁進了一大步。」

兒童發展專家喬治(Lorraine George)調查美國數百處跨年齡照護設施,檢視這些設施的孩童發展狀況。她發現兒童的語言發展有進步、閱讀技能提升、更自重也更有自信,同時也發展出同理心。


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