「還好我有得癌症!」葉金川活回學生時代:玩到人生最後一天

「還好我有得癌症!」葉金川活回學生時代:玩到人生最後一天
圖片來源/王建棟攝
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SARS時期的「抗煞英雄」葉金川,專業公衛背景、犀利的領導風格,是醫界、政壇的「頭號救火隊」。65歲罹癌,讓葉金川從當年的「葉老大」,徹底變身「任性」的夢想執行家。登百岳、高空跳傘、獨木舟,期許自己能「一路玩到掛」。

早上7點,平時熱鬧的信義區還在沉睡。最美的風景,是早起運動的年長者們。從崇德街口一路往上坡行,不少人慢跑、騎車、散步。慈濟大學公衛系榮譽教授、中華血液運動協會理事長葉金川也在其中。他與妻子,台大護理系退休教授張媚,總會一起走上6到8公里,用一個半小時健走來開啟新的一天。

個頭不高、黝黑的皮膚、炯炯有神的大眼,再加上一身標準的黑色自行車衣褲,屬虎的葉金川今天69歲,身材卻像20多歲的小伙子。

這位「運動狂人」花了40年,在60歲爬完百岳;他有一張人生必做清單,寫下天馬行空的夢想:3000公尺高空跳傘、划獨木舟、慢跑、游泳、自行車、衝浪……,充實「退而不休」的每一天,積極讓自己「老而不衰」。(延伸閱讀:退休工地主任挑戰爬高山、跑馬拉松,精瘦到20年前褲子都穿得下

做事堅持、犀利,
帶領健保局的葉老大

這完全顛覆了所有人對葉金川的印象。

提起他,每個人都能說出幾個關鍵字:知名公衛學者、馬英九的好朋友兼頭號救火隊、全民健保籌備者;最為人所知的,是SARS時期坐鎮和平醫院的「抗煞英雄」。

2003年4月,SARS爆發,和平醫院院內大規模集體感染,一時之間人心惶惶全亂了套。當時在花蓮慈濟大學教書的葉金川,如救星降臨,以專家身份二度入院指揮,重組、有效控管人力並穩定民心,在兩週內解除危機。

他冷靜、果斷、勇敢踏入疫區的形象深入人心;身邊的人叫他「葉老大」,因為他有指揮全局的能力與魅力。但葉金川最驕傲的,其實是讓大眾理解、熟悉全民健保。

1995年,全民健保開辦,葉金川擔任健保局總經理。歷時三年沒日沒夜工作宣導,健保才慢慢起步。他形容全民健保就像喜馬拉雅山。「你已經爬了聖母峰,還有什麽山可以爬?」完成最難的挑戰,其他工作就都不可怕了。

(過去在工作上為人所不敢、犀利堅持的「葉老大」,跟眼前這位自在愜意的「葉老師」很不一樣。王建棟攝)

「他是個槓子頭(形容人硬脾氣),這是好話。健保起頭難,當時很多反對聲音;他非常堅持,該做的就做,非常清廉!你看健保局從來沒有醜聞,」醫界都知道,台灣高齡化政策暨展業發展協會理事長楊志良,是他志同道合的「鬥嘴」好友。(延伸閱讀:楊志良70歲的養生祕密,竟藏在他的背包裡!

在楊志良口裡,又見當年那個親上火線、為他人所不願、不敢為,犀利堅持的葉金川。跟眼前這位說話慢慢的、甚至有點無厘頭的「葉老師」,很不一樣。他的生活愜意自在、努力運動,彷彿又回到學生時代。

小孩背不動,驚覺體力大不如前

葉金川大學時,就對山有特別的迷戀,爬完百岳是他的夢想清單第一條。身為台大登山社成員,副總統陳建仁,也是他的社團學弟。

在同學眼中,他跟運動畫上等號。「他很愛運動,個子小小的,一下課就抱著足球,跟一群人去踢!」大學同班同學,現任亞東醫院院長林芳郁回憶。

1981年,葉金川哈佛大學流行病學所畢業,回國就風風火火走進職場,擔任醫政處長、籌備全民健保。忙亂生活下,跟多數人一樣,運動也成為生活中不太重要的小事。

直到40歲那年,小兒子出生,他才驚覺體力大不如前。「我背小兒子,一開始覺得好輕,背到10公斤會喘;到25公斤,我已經背不動了,」他才決心重啟百岳計劃,再花20年,終於達成。

65歲罹癌,愈老愈會玩

葉金川是個不按牌理出牌的人。這個台灣大學醫學系第二屆畢業,卻沒當過一天醫師的公衛學者,總是「想到什麼就做什麼」,而且全心全意。他的「葉金川部落格」裡,詳細紀錄自己的所思所想,筆觸生動又帶點趣味。

例如2013年,他寫下「給兒子們的一封信」,認真交代「身後事」。叮嚀兒子每週回家見媽媽、將他部份骨灰灑在合歡北峰,強制兒子每年登山看他;另部份灑在海中,因為「吃太多魚了,想回敬給魚」。

以下為葉金川給兒子們的一封信(節錄)

人會失足,馬會亂蹄,曼尼會被三振,林書豪會投籃外空心,我騎自行車會摔車。是的,吃燒餅哪有不掉芝麻的?

話雖是這麼說,騎自行車騎到摔車,把鎖骨肩頰骨關節摔到脫臼,不只是有點糗,還逼的我趕快把這封信寫完,免得心頭好像有點事未交代清楚,晚上睡覺睡不安穩。

我喜歡挑戰自我,或許很多人會認為這是自找麻煩,但我就是喜歡這樣的生活,今年如果順利挑戰成功,明年我還想去土耳其的阿拉拉山,高度5600公尺,去尋找傳說中諾亞方舟在那裡的遺跡。另外我想在65歲時,到紐西蘭去嘗試高空跳傘,65歲以後我還會搞出什麼花樣,我還沒仔細想。不過要去磯崎學衝浪,是一定要的,烏石港的衝浪阿伯是67歲開始學的,我現在還比他年輕很多。

我想,這樣一直玩下去,總是會有風險的。雖然有些人認為會觸霉頭,但是我認為這封信還是一定要寫。

第一,如果我有什麼意外,請你們好好照顧媽媽,至少每個禮拜都要有一個人回來看媽媽,3個禮拜輪一次,並不過分。

第二,我希望你們將保險金,捐給林務局新竹管理處,請他們把大霸尖山途中的九九山莊龍門一號山莊,依照我構想的方式將山莊改善,如何改善我會另撰一文詳細說明,簡單講,要隔間隔音,有床簾,有乾燥室,地板鋪地磚,穿藍白拖,玄關要能處理濕背包、濕鞋子。

第三,我不希望有墓園與墓碑,我希望火化後的骨灰,大部份作成魚飼料灑在七星潭外海,因為我吃太多魚了,希望把我自己回敬給魚吃。另外一小撮骨灰則放在合歡北峰,那裡是百岳中最容易到達的地點之一。它登山人口適中,不會太吵,也不會太冷清,此外,也有山友早已長眠此地,可以互相作伴。

最重要是可以看到立霧溪、太平洋、清水大山、南湖中央尖等等美景,早上可以看日出,晚上可以觀星座,這種以大地為枕、以星空為帳的日子,是我給自己辛苦了一輩子最貼心的犒賞。不過你們每年四、五、六月高山杜鵑花盛開時,要記得來看我,練練身體對你們應該沒什麼損失才是。

選擇這座山已經算很仁慈了!來回只要4個鐘頭,原本我想要放在安東軍山,可以欣賞花東縱谷與太平洋,那裡要走4天才會到,或者是南湖東峰,可看到太平洋與龜山島,來回也要4天,我仔細想想,這樣對你們好像太殘忍了,而且這兩個地方人煙罕至,稍嫌冷清了些。

以上我交代了那麼多事情,應該都不會在近期內發生啦!只是我一定要跟你們說明清楚,為什麼我要這麼做,你們才不會覺得我這個老爸怎麼這麼怪怪的!

總歸一句,我只是想說,我就是不想一輩子過著一成不變的人生啦!

(資料來源:葉金川部落格

如此突然,竟是因為騎自行車摔車,肩頰骨關節脫臼。「不只有點糗,還逼得我趕快把這封信寫完,免得心頭有事未交代清楚,晚上睡覺睡不安穩!」

65歲生日前,葉金川遇上人生彎路:淋巴癌第二期。幸好發現得早,治療半年就完全康復。

別人把罹癌當成世界末日,他卻總是笑笑面對,「得到癌症,我從此有任性的本錢。沒有人敢管我,還好我有得癌症!」葉金川開玩笑說。雖然他原本就過著「半退休」的愜意生活。

除了台北,他在花蓮也有一個家。年輕人認為「好山好水好無聊」的地方,對興趣是爬山、游泳、騎自行車、划獨木舟的葉金川而言,他形容花蓮是「天堂」。

葉金川坦言,罹癌斷了所有慾念。現在只希望「自己快樂」、「好好安排自己時間」。除了寫書、主持基金會,慈濟任課;他一週健走3、4天;每年暑假都會安排一個月的旅遊,在異國「long stay」;一個月至少一次過夜登山。讓他直呼「我現在生活真的很自由!」

積極運動,不怕死只怕苟活

人生逼近七字頭,又經歷癌症洗禮。葉金川說自己不怕死,只怕失能失智。「死一個就少一個啊!可是失能失智是不好不壞、不死不活地拖著,那是一種凌遲!」

(經歷癌症,葉金川只想一路玩到掛。王建棟攝)

老化是必然,但如何避免三高、失能失智,葉金川說,「醫生只能讓你死不了,健康要靠自己,」要能「老而不衰」,就得靠運動。

「我不喜歡stick(侷限)在一種運動,也要多跟年輕人一起才行,」葉金川說自己有山友、跑友、車友,甚至酒友,成員幾乎沒有重疊。

「沒有他的鼓勵我爬不了玉山!」楊志良也是山友之一,兩人至今仍會相約爬郊山。他說,葉金川擔任領隊,常跑在最前面。「他體力好,我爬上去,他已經上下兩次了!」

列出人生夢想清單
效法電影《一路玩到掛》

為了不留遺憾,葉金川從50多歲開始,著手「人生夢想清單」。「有正經的,也有搞笑的,夢就是要往前看,」他相信夢想久了,堅持去做就會成功。

上頭第一條,完成百岳;其他如每年一次全程馬拉松、鐵人三項、去馬丘比丘、非洲吉力馬札羅山、海洋獨木舟;小到做麵包、吹薩克斯風、煎一條魚、煮菜……。前年他到紐西蘭挑戰三千公尺高空跳傘,還只是臨時起意,根本不在清單內。

夢想有些達成,有些還在延宕,內容也會隨時間不斷更新,「我本來說70歲要到合歡北峰吹薩克斯風,現在都還沒開始學,還要跟別人三重奏,奏個鬼啊!」他搞笑自嘲。

但當問到又挑戰危險運動、又公開遺囑,家人怎麼說?原本歡樂的氣氛一下子凝結起來。「沒說什麼啦,阿這(遺囑)怎麼談?就用寫的啦!」葉金川表情嚴肅,許久才吐出這句話。

昔日醫界老大,如今任性瀟灑的夢想執行家,碰上家人,也只能稍稍收起任性,用寫的表達其志。但這改變不了葉金川對未來的期待:「最好能玩到人生最後一天!」(責任編輯:曹凱婷)


葉金川小檔案
出生/1950年
現職/慈濟大學公衛系榮譽教授、中華民國血液運動基金會理事長、陳拱北預防醫學基金會理事長、中華民國健行登山會副理事長
學歷/台灣大學醫學系、哈佛大學流行病學碩士
經歷/衛生署醫政處處長、健保局總經理、衛生署長、台北市副市長、總統府副秘書長、董氏基金會執行長


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