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74歲的她,痛失丈夫後被裁員,一度懷疑人生,靠乒乓球找回自我價值

74歲的她,痛失丈夫後被裁員,一度懷疑人生,靠乒乓球找回自我價值
圖片來源/seniorgames1 Instagram
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他們是一群年紀堪稱為爺爺、奶奶輩的大人運動員。他們或許曾經受傷被醫生判定永遠不能跑步、也許曾經痛失丈夫與工作,但他們都沒有被擊垮,反而靠著運動、重新找到他們的人生意義。

在美國,一場熟齡運動大賽剛剛落幕。每隔兩年舉辦一次的全美常青運動會(National Senior Games),今年在新墨西哥州舉辦,吸引近一萬四千人共襄盛舉,創下賽事32年來最高記錄。參賽者必須年滿50歲,每隔5歲劃為同一組別,同場較勁自行車、游泳、羽球、籃球、網球、馬蹄鐵擲遠、健走、鐵人三項接力及田徑賽等20個項目。

今年百歲以上的參賽者有4人,包括路易斯安那州的103歲短跑選手朱莉亞‧霍金斯(Julia Hawkins)。享有「颶風」別號的霍金斯,打破自己2017年創下的記錄,刷新百歲組50米短跑世界記錄,同時奪下100米賽事金牌。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

103-year-old Julia “Hurricane” Hawkins is hot on the track at the National Senior Games this week cementing her title as the oldest woman to compete on an American track! Today, she spread inspiration with every step as she ran the 100-meter dash in 46.07. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ #RealSeniorMoments #TheGames #OneAlbuquerque

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(外號「颶風」的朱莉亞今年103歲,以46秒07的速度跑完百米,打破紀錄。照片來源:全美常青運動會官方Instragram) 

這場常青奧運會除了刺激的運動競技外,也選出52~97歲年齡不等的11名運動員,表揚他們「是健康增齡的典範」,也為所有人提供面對老化需要的「勇氣、鼓勵和熱情」。

曾被醫生判定一輩子不能跑步
她卻對抗命運,贏得金牌

其中一位受獎者是今年72歲的凱西‧米瑞絲(Kathy Meares)。她在36歲動了膝蓋手術,醫生說她這輩子不能再跑步了。對熱愛跑步的她來說,這簡直是晴天霹靂。「我的人生完了,我會無聊一輩子」,米瑞絲說。

過了一段時間,醫生說她可以試著走路,但一英里最快不能短於23分鐘,否則可能受傷。但她覺得慢走很無聊,所以開始「愈走愈快」。等到換膝蓋需要的4次手術結束後,她的步行速度已經縮短為每英里11.5分鐘,參加過30次以上的5公里、10公里和半程馬拉松的健走比賽,也在今年常青運動會70~74歲組1500米健走比賽奪得金牌。

「如果我能鼓舞其他人,站起來開始走路,就是做了一件好事」,米瑞絲說。「年齡只是數字,成就你這個人的,是你的內在,以及你的渴望。」

失去丈夫、同時被裁員
一度懷疑自己
她靠乒乓球找回人生

74歲的卡蘿‧克蘭娜(Carol Klenfner)擁有精彩的職業生涯。她曾經周旋在搖滾明星之間,為艾爾頓強和滾石樂團等人處理公關事務。可是在2008年金融海嘯之後,她不但失去了因病過世的丈夫,為了養育兩個女兒,正準備搬到更小的房子居住時,她發現自己被公司裁員了。「我開始問自己,我現在是什麼?」克蘭娜回憶。在一連串的打擊下,是一部關於乒乓球的記錄片,改變了她的下半生。

 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 
 

For years, she helped some of the country’s biggest rock stars spread their music as a savvy public relations professional. Today, she spreads a message to stay active and overcome life’s challenges with a paddle in her hand. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ A native New Yorker, Carol Klenfner, now 74, didn’t start playing table tennis until the age of 69. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Adversity is what brought Carol to the sport of table tennis in the first place. The road to greatness isn’t always paved with gold, but she indulged in the key step of learning from adversity to come out more capable in the end. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ “Optimism and never giving up,” she told the Games Daily News are some of the keys to being a successful athlete. “I found that I have a ‘reservoir of toughness’ that sometimes I still forget about, but I have to call on it when I’m playing.” ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ Read the full story by @talltimboy in the June 23 edition of the GDN at NSGA.com/2019Daily. ⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀⠀ #RealSeniorMoments #TheGames

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(卡蘿從69歲開始打乒乓球,她盡力保持樂觀、告訴自己不要放棄。照片來源:全美常青運動會官方Instragram

「我必須找出我想做什麼,來填補我的生活和時間」,克蘭娜說。頓失生活重心的她「開始和朋友一起打球,回味我們以前在地下室打乒乓的舊時光。」克蘭娜一開始只是固定去球場跟教練打球。但是她越來越認真,想要贏球、想要看到自己不同的渴望也越來越強烈。

(卡蘿在球桌邊燦爛的笑容,顯露出她心中的喜悅。照片來源:全美常青運動會官方Instragram

她的教練馬修強調,「她開始參加比賽,沒有人預期她會在老人運動會表現得這麼好。她的決心、她的專注、她的努力,全都顯現出了成效。」

克蘭娜也有感而發的說,「做為一位有年紀的女性,我成長的過程中往往都會讓身邊的人贏過我、而且往往如果我表現得太好,我反而會覺得不對勁。但如果我想在乒乓球上表現的好,我就必須讓我自己贏。贏絕對比輸要來得好玩。」

克蘭娜希望她的故事能激勵其他人,因為運動拯救了她的人生。「我希望鼓勵每個人,離開沙發開始活動」,克蘭娜說。「運動永遠不嫌太遲。」

91歲老爺爺
32年來每屆參賽、從未缺席

91歲的喬登‧沃爾(Jordan Wolle)是今年常青運動會主辦城市拉克魯森(Las Crucen)的最年長參賽者。沃爾挑戰的是50米、100米和200米自由式,以及50米仰式游泳項目。他雖然沒有得牌,但從1987年第一屆運動會以來,他沒有缺席過任何一屆比賽。

(左為92歲的喬登‧沃爾。照片來源:全美常青運動會官方Instragram

「我鼓勵老年人養成運動習慣,因為很多年長者不想做任何活動。雖然沒什麼不對,但不是健康的生活」,沃爾說。「游泳對你很有幫助,幫忙維持你的心臟跳動,總之對你的身體非常好。」

為了捕捉運動員的精神和美感,主辦單位還特別請來專門為菁英運動員拍照的攝影師塔德(Tim Tadder)。塔德說拍完照後,有感而發地說,「雖然外殼會老化,但他們的精神一樣頑強。」


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