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【李瑟專欄】你有多久沒跟翅膀硬了的孩子說說話了?

【李瑟專欄】你有多久沒跟翅膀硬了的孩子說說話了?
圖片來源/Shutterstock
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我的女兒、女婿婚後迷上了多樣健康活動:攀岩、瑜伽、馬拉松跑步、爬山、自助旅行⋯⋯,族繁不及備載,小倆口在國外既忙工作, 也忙著健身休閒,雙方四個長輩父母也都開明,信任這兩個會玩又會做事的人,所以從不盤查他們的兩人世界。

2017年4月底, 有台灣年輕人在尼泊爾雪地登山出意外,一死一獲救,新聞盤繞好幾天,就在這時,有一天,女兒突然給我發送美麗山景,說他倆完美走完尼泊爾山徑旅行,給我看壯觀景色。我嚇得站在接收手機的原地全身僵硬,連珠炮問問題,什麼時候,怎麼回事,為何出發前沒通知父母,知不知道台灣有人鬧出人命,人家是父母見他們遲不回家,透過印度的關係派隊搜救,我們連知都不知,若出事怎會知道要做國際搜救⋯⋯!!!

哇拉,哇拉,母女互相搶話,還好,女兒懂得將心比心, 講一遍她們怎樣的策劃、僱用有經驗當地嚮導、與行前訓練,與台灣case完全不同情況,就沒再繼續辯駁;我也自我控制,不再叫喊,冷靜下來聽她解釋,體會她的情況。當然,我相信好友(女兒的乾媽)事後給她強調一些勸告有用,比如遊必有方的溝通之必要。

那次之後,這位年輕人漸漸改變,常打網路電話來跟我視訊聊天,讓我知道她最近在忙什麼,想什麼,即使只是生活瑣事,也很好;我也開始講我的事情,不再劃地自限自認年輕人對長輩沒興趣, 反正一連絡上就是輕鬆聊天、笑眯眯鼓勵打氣。(延伸閱讀:竹君/給歷經疑似恐攻的女兒:不論多危險,媽媽永遠都在妳身邊

與成年孩子頻繁溝通並輕鬆幽默說話, 很重要。以我自己的經驗,平常越多的溝通,越有助度過困難時刻,比如面對祖父母生病、善終等等家族難解習題時的掙扎。

現在,我與女兒女婿越來越親近,好像快要跨越30歲的年齡差距,成為好朋友般的無話不談,是目前最大的收獲。我覺得自己很幸運,很幸福。

孩子小的時候,到處都有海量資源,教我們如何與孩子溝通、養育。但是當孩子成年,從唸大學飛出我家、自築他的鳥巢後,很多的溝通會突然消失。綜合我聽過的各種故事如下:今天通知你出錢幫他明天繳學費;大學四年從不給你看成績單,說是他長大了會自己負責;至於入社會後, 交友、找工作、突然換工作,也是「哎你別管你不懂啦⋯⋯」

見面比寫簡訊更好

父母應該做些什麼呢? 翅膀已硬的成年孩子,多半不再與我們住在一起,但這並不意味親子間應該失去聯繫。親子關係的質與量依然很重要 。

首先,每天,每隔幾天,每週或每隔幾週最好與他們閒聊一下,彼此知道各自的生活。科技網路電話、社交媒體簡訊、電子郵件使得溝通方便,即便只5分鐘,都比沒有好。

(照片來源:Shutterstock)

更好的是安排親子經常見面,而不是只寫寫訊息。德州大學曾經對家有18歲以上成年子女的家庭做調查,發現時不時見面的家族,把親子關係評為積極的,是用電話或短信與孩子溝通的人的1.5倍。

與成年孩子「聊天」
而不是對他們「訓話」

重要的是,你若仍然希望像他小時候般指導他,其實不太可能。倒不如在當他的朋友和當他的導師之間,取得平衡。我的經驗是「與孩子交談」,而不是「對他們訓話」。

小時候,孩子多視父母全知全能,很容易唯父母之命是從。但當他長大,離家自營人生,你不再和他們住在一起了,一個全新的球賽,你怎麼知道他們何時需要你呢? 

但如果你常和孩子在一起閑話家常,多聽他們說,你就比較有能力在他們告訴你「大事」之前(比如想向你借錢),就分析得出,出了什麼問題(比如誤信人言,錯誤投資),或預防出大事。因為平時就多與他們話日常,你比較知道他在想什麼,也比較有機會早點給出多元思考的建議,也比較不會顯得你不信任他或想操控他(我想,去尼泊爾那次對我就是個教訓)。

(照片來源:Shutterstock)

寬容鼓勵的聊天可去除負面作用

因此親子互動的方式,總要輕鬆、幽默與善意積極,以減輕負面的、互相提防對方的情緒。跟成年子女一起,不但要像個朋友,且更要當個幽默的朋友。有些事情你看見了,要假裝沒看見,絕不急著批評或跳出來驟下意見。比如兒子跟女朋友吵架,他們多半自己就會找到方法解決,其實是個學習過程,若不嚴重,大人們有「見」沒有「到」或「沒看見」、「沒意見」就好。(延伸閱讀:洪雪珍/當你學會不操心,就不會有傷心

平時就開放心胸,做個快樂有趣的長輩,會讓當有時你角色逆轉,比如生病時,變成孩子可能會照顧你。

做個快樂有趣的長輩,並非只是嘻嘻哈哈,而是當氣氛對,話題當頭時,例如金錢、疾病、晚年護理以及死亡等話題時,不害怕進行「大談」。嚴肅的話題平時輕鬆談,有助我們未來避免許多問題和心痛。

(照片來源:Shutterstock)

並且,避免說出「你怎麼⋯⋯」、「我告訴過你」、「不聽老人言,總有一天,你會後悔」這樣的短語,這只會讓你的孩子防著你, 或敷衍、粉飾太平。

我現在不會用「你怎麼⋯⋯」這句型跟兒女們說話了,因為我曾經一見念大學的兒子回家,就說「你怎麼滿臉爛痘子?!」讓他很想躲著不跟我正面相看。後來我改用抱他一下,說「好耶,回家看爸嗎啦,我們去吃大餐慶祝」!

其實,他23歲以後,真的如《青春痘手冊》所述,因荷爾蒙與皮脂腺分泌漸趨適量而少發痘痘了,真的不需要媽媽照用照顧他小時候方法照顧他。

輕鬆、正面,的確挽救了我們之間的關係。


作者介紹 李瑟

資深媒體人,曾任《康健》雜誌社長、總編輯。


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