【洪雪珍專欄】一個人過日子,要懂得找樂子,這是變老前必學的能力

【洪雪珍專欄】一個人過日子,要懂得找樂子,這是變老前必學的能力
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我有些中年朋友近年都有一個工作:到父母家輪值。當然,大家都有這份孝心,可是變成例行公事,就不太妙。

六七十歲退休了,時間一大把,倒是還好;怕的是四五十歲,還在上班或事業打拚階段,工作忙碌,還有家庭需要兼顧,於是輪值成了苦差事。好在手足動輒四五個或七八個,還有得輪,他們有志一同地語帶感恩地說:

「還好父母生得多。」

老人家一定要有人陪?

可是看看自己,孩子兩三個,有的膝下無子女,老了的時候,哪有孩子可以輪到好﹑輪到滿?現在自己一星期輪一次,都常常感到不方便或不耐煩;以後要下一代一星期輪兩次或三次,豈不要鬧家變?

不過,別以為這些朋友的父母沒人照顧,只能依靠兒女輪值。他們都是至少富兩代的人家,家底殷實,既有外傭,也有特別看護,可是家教嚴格,每天仍然要有至少一名兒女到家裡來探親。我問朋友派翠西探親時,都在做什麼?

「沒有事啊,話也說完啦,可就必須坐在那裡給父母看,知道彼此都好,就這樣!」

派翠西會帶一本書過去,坐在母親旁邊喝茶﹑閱讀﹑聽音樂,偶爾聊兩句陳年往事或話話家常瑣事,一天時光悠悠地過了。如果工作排開,倒也賺得一天的清閒;如果還有工作要忙,手機叮叮咚咚響個不停,母親就會叨念兩句:

「來陪我,還帶工作來做。」

輪值探視成了苦差事

丹尼爾更困擾,他管兩家公司,全世界飛來飛去,可是大哥排他星期三,弄得他的行程不上不下,只能飛短程如亞洲,其他如歐美都變得異常困難,無法定期巡市場﹑訪客戶,使得公司經營有些停滯不前。於是丹尼爾不得不和大哥商量,改至星期五;有時候連星期五都到不了班,還得請手足幫忙值班。

「代班,是要給錢的。」

這是大哥的規定,目的是讓父母能夠看到所有的兒女,而所有的兒女都要在孝道上盡到相等的責任。即使這麼盡心盡力,父母的智力退化得極快,其實是記不清楚誰來陪了﹑誰沒來陪,只要見到面,一概都碎念:

「怎麼那麼久沒來了?」

而說得現實一點,這些老人家口袋深﹑家產多,看在錢的份上,兒女還願意配合,固定輪值,善盡孝道;至於一般人家,老人沒幾個錢,自己養老都勉強,要兒女做到這個地步,就困難重重。

可是想想看,口袋不深不淺的是多數人,而如果我們就是這類存款僅夠自己過一個還不賴的老年生活,那麼獨自一個人在最後十幾二十年怎麼過日子就變得非常重要,因為可以想像的是自己的下一代在中年也還在努力工作,存他們未來的養老金,沒有時間來陪伴我們,或是來陪伴了,卻是心很煩﹑臉很臭。

別以為這是一個危言聳聽的論調,因為即使目前這一代老人,一個人獨居也不在少數喔~

台灣人口老化的速度是全球數一數二,再過六年來到2025年,台灣將由高齡化社會一腳跨進「超高齡化社會」,每五人有一人是六十五歲以上。在這群480萬初老人口中,四成沒有兒女,五成沒有孫子。就算有兒有女,也未必同住,有的甚至遠在國外;即使在台灣,可能只有一兩名兒女,都要工作到很老,沒有時間來陪伴父母,遑論照顧父母。

中年養成兩個習慣

所以,幸福的老年生活,定義在改寫中,面貌也在蛻變中,不再是子孫滿堂,也不再有多少含貽弄孫的機會,而是必須學習獨立老,獨立自主且健康快樂地活到離開地球的那一天。獨處,不再是一個浪漫的時光﹑一個生活的主張,而是變成一個必要的能力。怎麼獨處才不感覺孤獨無聊,訣竅有兩個:

1.    不斷學習新東西

2.    會給自己找樂子

這是未來老年life style的基本款,可是若在老年時才來培養這兩個習慣就太慢,一定要在中年時期及早養成。清明連續假期,不預期地遇見老同事玫玫,她在大陸打拚近二十年,去年退休回台灣,而女兒遠在英國工作。每天24小時很漫長,我問她會不會無聊?

「怎麼會﹖上班才無聊,過的是老闆要的日子;退休好玩多了,過的是自己要的日子。」

早上五點起床,給自己做一頓色香味俱全的營養早餐。接著去健身房運動,各種器具設備玩上一輪,直到中午到附近喜愛的餐廳吃愛吃的料理。下午去學金工或其他手工藝,晚上到附近的大眾池泡湯之後,回到家讀書﹑寫東西﹑聽音樂。說來說去,這些事都不脫上面說的學習與找樂子,也都是一個人到老可以一直做下去的事,老來還怕什麼無聊?

(照片來源:Shutterstock)

這讓我想起同事的爺爺,活到102歲,前年才走。身體硬朗,每天喝上一瓶烈酒,以及吃上一塊大焢肉,也有外籍看護隨侍身旁,可是後面十幾二十年即使三代同堂﹑人來人往,仍然無聊到極點,因為朋友都走了,沒有地方走動﹑串門子。朋友是爺爺帶大的,心裡很疼,他說:

「就是一種感覺,活著好像是為了等死。」

懂得玩,才能老

可見得,無聊這件事,不僅不能依靠家人,家人也幫不上忙,甚至會變成家人的負擔,必須靠自己解套才行。因此中年培養新的興趣﹑學習新的東西,除了現在開心之外,也為了老來有事情可以做﹑有樂子可以享受。

很多人到了中年,幾乎不再學習,最愛掛在嘴邊的話是「都這麼大年紀,還學什麼」,這種人到了老年是最慘的一群!恰恰相反,越是年紀大,越是要學新東西,日子才會過得好玩有趣,不致孤單寂寞。活著,不玩是要做什麼?


洪雪珍

暢銷職場作家

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學歷:政大新聞系、台大商學所
歷任:yes123求職網-副總經理、自由時報-行銷經理、台北愛樂電台-協理兼行銷總監、聯合報-主編
專欄:Yahoo、商周網站、今周刊網站、大人社團等
著作:《要獨立老,不要孤獨老》《你的強大,就是你的自由》《哪有工作不委屈,沒有工作你會更委屈》

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