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中年後為了照顧父母而放棄工作 心理師:其實要先考量的是「自己」

中年後為了照顧父母而放棄工作 心理師:其實要先考量的是「自己」
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劉大哥是高薪白領工作者,已經在公司待了近30年,原本覺得應該會做到退休,沒想到被公司特別關注,明示、暗示他工作能力不如以往,希望他可以離開公司,他明白公司不想負擔他的高薪資,寧願把錢拿來聘用3個年輕人,於是和公司談好離職條件。

離職後,他安慰自己,這樣一來,就有時間可以幫忙照顧罹患失智症的母親,替太太分擔照顧勞苦。

但是開始擔任照顧者,卻發現完全不如他的想像,看著老母親一天天衰退,讓他感覺人生沒有希望,而且照顧工作讓他沒有成就感,甚至覺得很挫敗、一身狼狽;想和太太一起去菜市場擺攤賺錢,轉移照顧帶來的壓力,又覺得自己很失敗,怎麼會淪落到去擺攤;想要降低自己的薪資,再找與原來同性質的工作,卻沒有一間公司願意聘僱他。

劉大哥覺得這樣的人生活下去沒有意義、價值,甚至萌生帶著老母親離開的想法…

我們當然希望可以兼顧照顧工作(為家人犧牲)和職涯發展(自我成就),但是現實環境有很多資方和大環境因素,並非我們所能左右,所以一旦非得放棄工作,回家幫忙照顧,心理師給予以下4點建議:

1.爭取非自願離職證明

這樣才能依法申請失業給付,至少有6個月不會沒有收入,且在6個月期間勞動就業相關單位會提供就業職涯課程,或在職訓練機會讓你免費進修,可以藉此盤點自己現有資源的優劣勢,並重新思考人生未來的方向。

2.應重新調整生涯目標

年輕時,工作目標是養家、養房、養車,但是現在已經不需要因為這些理由去賺錢了,應重新設定生涯目標,例如:可以從事自己一直很有興趣,但以前覺得cp值不高的工作;若家中小孩已經要從大學畢業,也可以考慮與小孩一起創業打拚。

3.照顧的主體應該是自己、不是父母

有些照顧者離職後,會把照顧父母當成人生成就的唯一舞台,每天為了父母的喜怒哀樂而活,結果就像新手媽媽一樣,整天被幼兒牽著鼻子走,不只心力交瘁,也沒有實質的照顧成就感,所以主要考量應該回到自己身上,思考自己能負擔多少?負擔哪些部分?平均10年的長照路要怎麼走?都要先初步評估規劃,千萬不能交給父母(被照顧者)做決定。

4.學習照顧父母,也是在學習準備自己的老年

目前各縣市都有照顧者支持據點、老人服務中心,各醫療院所也有辦理長期照顧或樂齡課程,應該規定自己每個月至少都要去上1堂課,學習健康促進、照顧知能、樂齡生活安排等,一方面充實照顧專業知能,另一方面,也知道退休後要如何照顧自己和安排自己的生活。

如何在中年身心、職能發展走下坡的情況下,游刃有餘地承擔照顧責任,考驗著我們照顧自己的能力、利用各種社會資源的智慧,以及自己彈性夠不夠,能否讓自己當個適應力強韌的變形蟲。

 

作者:呂依真(照顧者關懷協會 心理師)


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