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阿公阿嬤志工,串起街頭巷尾

阿公阿嬤志工,串起街頭巷尾
圖片來源/蕭世英
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艷陽正熾,街道上空無一人,除了偶爾一陣微風吹動落葉、摩擦路面的窸窣聲之外,一片寂靜,走進台南縣西港鄉西港村,連時間都靜止。

但轉個彎一進村里關懷中心,情景大不同,只見一群阿公阿嬤熱絡談笑,有人努力踩著健身腳踏車、也有阿嬤替更年長的阿婆捏頸按摩,視茫茫的老伯在志工幫忙下順利量血壓,隨時掌握身體狀況。

在這些長者身上,看不到對歲月的無力感,取而代之的是滿滿的元氣和活力。一進入關懷中心,就能強烈感染他們的熱情,攝影世英在一旁飛快「喀嚓」拍照,捕捉每個燦爛的笑顏。

年輕老人照顧老老人

「不僅老有所終、更要老有所用」是台南縣長蘇煥智成立村里關懷中心的初衷,從2002年底推動至今,台南縣已設置278個關懷站,幾乎遍及各村里,成功號召6000多名在地志工,為自己的家園貢獻時間和精力。

更令人感動的是,這些志工的年齡多在50∼70歲間,是傳統觀念中「辛苦了一輩子,該在家享福」的一代,但他們卻精神抖擻地穿上志工背心,擔起服務社區的工作。台南縣村里關懷中心專案辦公室主任王美珠也說,有的長輩接受中心服務後,一旦自己的身體狀況好轉,還主動要求當志工照顧其他老人。

「年輕老人照顧老老人,正是在地老化的最佳模式,」台南縣社會局長陳榮枝強調,在傳統社會中,高齡者是倍受尊重的「耆老」,家族再怎麼落魄,長者在部落中仍不會被拋棄,現在的村里關懷中心,正是要找回這種部落型的鄉土人情味。

館室、訪視、創新服務

村里關懷中心除了提供文康休閒、保健服務的場所之外,更有志工輪班訪視社區老人,有些負責關懷獨居或行動不方便的長者,有些則到廟口、樹下等民眾經常聚集的地點,為老人量血壓。

獲得台南縣村里關懷中心評鑑優等的西港村,志工隊由村長夫人葉秀屘領軍,從社區環保做起,把村裡的髒亂角落改造成清新花園、街道上從此不再臭氣沖天,志工們因此博得居民信任,為關懷中心的推展奠定良好基礎。

已經當上祖母的葉秀屘,記憶力仍佳,幾乎叫得出所有老人家的名字,外出服務時,哪個阿公沒出門下棋、哪一家的阿嬤沒人應門,都要追問鄰居「他今天去哪兒啦?」

「我們什麼都管,雞婆得很!」她開朗笑說,曾有老人家不把高血壓當一回事,不肯就醫也不吃藥,連子女都無計可施,最後是志工天天上門勸說,還親自陪他看醫生,那位阿公拗不過他們的熱心,笑嘆「你們怎麼比我兒子還孝順啊!」

村里關懷中心從基礎的「館室服務」和「外展服務」開始,並隨著各地需求和特色,發展不同的創新服務,例如社區共餐(老人共用中餐)、藝術傳承、技藝教學等,長者樂於貢獻自己所能,還可促進村里鄰居情感融洽。

例如龍崎牛埔開設竹編藝術班,教授傳統技藝。七股篤加、東山高原、柳營八翁等3地,設置數位學習中心,加強村里e化,讓長輩能透過網路吸收資訊。

陳榮枝局長指出,台南縣打破傳統中央主導地方運作、由上到下的社區發展模式,轉變成地方自動發起社區關懷,倍受中央肯定,成為在地老化的模範縣。甚至將關懷中心制度推展到其他縣市,行政院制定「台灣健康社區六星推動方案」當中,社福醫療面向指標計劃的「社區關懷據點」,就是效法台南經驗。

成功關鍵:結合民政系統

儘管各縣市陸續設置社區關懷據點,但在長期推動老人福利的社會工作者眼中,台南縣仍是獨一無二,成功因素不僅在於獨創性高,更重要的是融入村里、與基層緊密結合。

弘道老人福利基金會執行長林依瑩認為,台南縣將關懷中心的規模縮小至「村里」,其他縣市大多以「社區」為單位,相較之下,南縣的可近性高,方便民眾互動。

中華民國老人福利推動聯盟秘書長吳玉琴更指出,台南縣政府不但貫徹力強,最聰明的是結合民政系統中最基層的村里長,整合社區活動中心、人脈、志工各項資源,一塊兒關懷社區長輩。

「不了解地方生態,(關懷中心)當然很難做起來,」吳玉琴透露,大多縣市的關懷點都交由社區發展協會辦理,但村里長系統和發展協會往往存在瑜亮情結,甚至水火不容,自然不可能共商照顧老人大計,關懷中心難以順利運作。

缺專業人員、經費少

村里關懷中心的模式雖然受到各界好評,但缺乏專業人員、以及經費不足等困境,是台南縣必須克服的兩大難題。

由於各關懷中心的服務人員都是在地志工,缺乏醫護、社工等專業背景,因此能夠發揮的功能有限,除了一般宣導保健、訪視、送餐等服務之外,遇到問題只能透過社政系統轉介,無法及時解決老人的需求。

經費不足也是困境之一,每個關懷中心每月僅補助1萬多元,中心負責人常反應錢不夠用。

社會局陳榮枝局長無奈地說,縣政府財務吃緊,唯有鼓勵社區發展特色產業,透過社會局輔導,並由縣政府網路推廣行銷,建立社區自有經費,才能降低社區對政府的依賴度,七股篤加的虱目魚酥便是推動社區永續發展的好例子。

「午飯來囉!」志工媽媽扛著幾大鍋家常小菜,細心揀選軟爛易嚼的食材,盛進長者的碗裡,香甜的南瓜粥和甘美的蔭豉苦瓜,阿公阿嬤在每天中午的共餐中,吃到的不僅是飽足的飯菜,更是濃濃的溫馨暖意。


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