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中年以後多約唱KTV,因為口腔也有衰弱症...

作者/黃惠如 日期/2018-02-08 文章出處/天下雜誌

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口腔衰弱症徵兆常是容易忽略的小事,如常口渴、常噎到、口臭變嚴重、臉上常黏有飯粒、開始愛吃軟的食物、口齒不清等,當事人很難察覺。

肺炎已經是國人十大死因的第三名,去年肺炎奪走一萬兩千人的性命。台灣死於肺炎的人比肺癌還多。其中吸入性肺炎是常見的病因,飲食時嗆到,口咽分泌物流到氣管,病菌侵犯肺部,導致肺炎。

《日經medical》報導,日本死亡證明裡死因是肺炎或吸入性肺炎的人,約七成其實是衰弱症。

隨著年紀漸長,健康狀況急轉直下,喪失獨立生活的能力,以致失能臥床。這種身心顯著衰退的現象,稱為衰弱症(frality)。衰弱症並不是單一的疾病引起,卻是失能的起點。日本老年醫學會從2014年起,不斷呼籲各界重視衰弱症。例如體重減輕、走路變慢、肌力降低等都是衰弱症的指標。

衰弱症在台灣漸受醫界重視。國衛院研究台灣老人已有4.5%有衰弱症,41.5%還在衰弱前期。

但多數人對口腔功能衰弱還感到陌生。口腔衰弱也是衰弱症之一。缺牙、唾液分泌減少、味覺退化、神經功能反應慢等,都會造成口腔衰弱。

口腔衰弱症徵兆常是容易忽略的小事,如常口渴、常噎到、口臭變嚴重、臉上常黏有飯粒、開始愛吃軟的食物、口齒不清等。因為當事人很難察覺,如果家中長輩出現這樣的徵狀,建議去牙科檢查。

東京都健康長壽醫療中心口腔齒科外科部長平野浩彥接受《日本經濟新聞》採訪時指出,雖然只是小事,但如果不多加注意,長輩吞嚥不佳,胃口不好,導致營養狀況惡化,體力下降,未來就容易失能臥床。

更重要的是口腔衰弱可逆轉,提前預防,可以回復。預防口腔衰弱,必須訓練臉部肌肉。臉部肌肉訓練從中年就得開始。

首先,吃飯時,細嚼慢嚥。不只是為了消化,更為是訓練臉部肌肉。「和身體的肌肉一樣,臉部的肌肉也要訓練,」平野說。而且吃飯時,記得用臼齒,因為吃較軟的食物,常會用前面的牙齒,久而久之也會造成臉部肌肉衰弱。

口腔體操也有效。Papapa、tatata、kakaka等,快速發三個短音強化唇、舌的功能。看書、看新聞時,試著讀出聲音來。唱KTV,也能訓練口腔肌肉。而每六個月定期去牙科檢查,確保牙齒與口腔健康,也是維持健康壽命的關鍵。

已經超高齡國家的日本,如京都、神奈川、兵庫等縣市將預防口腔衰弱視為延緩失能、失智的政策之一。日本牙科醫學會推動的「8020運動」,也就是到了八十歲還能有20顆牙齒,2015年也加入預防口腔衰弱的主題。

能吃、能咬、能笑到老,政府、醫界和你我都可以多做一點。


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