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平均69歲的熱血棒球隊,就算跌倒也是榮耀!

平均69歲的熱血棒球隊,就算跌倒也是榮耀!
圖片來源/王建棟
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誰說棒球只能是年輕人的專利?台灣的「不老棒球聯盟」,由平均六十九歲的兩百多位長輩組成,不但揮出健康,更將這股不老精神延燒到國際,和日韓球隊一決勝負。

這天,冬陽炙熱。台中市金龍棒球場上,兩支球隊踩著紅土對決。

一局下半,兩人出局,一、三壘有人。背號二十號的台中南和熊隊長黃仁宏拿起球棒、走向打擊區,眼神專注地望向投手丘。「鏘」的一聲,黃仁宏擊出游擊方向滾地球安打,隊友跑回本壘得分。

頓時全場歡聲雷動,球員拿下頭盔和隊友擊掌,如同往常的球賽;但不同的是,頭盔下閃著銀白的髮色,還有刻著歲月痕跡的臉龐。

他們是「不老棒球聯盟」的球員。均齡六十七歲的台中南和熊隊,對上均齡七十歲的宜蘭後埤土豆隊。

這一切,始自老爺爺的棒球夢

這已是「不老棒球聯盟」第四屆賽事,從二○一五年五月到十二月,全台共計十二場交流賽。

大規模的聯賽來自一段美麗插曲,讓棒球不再只是年輕人的專利,而是長輩也能盡情參與的運動賽事。(延伸閱讀:50+的人該做什麼運動?

一○年,弘道老人福利基金會為協助「松山日間老人照顧中心」的羅爺爺圓棒球夢,找了幾位社區長輩、辦了場只有兩局的比賽,卻意外發現長輩投入球賽的開懷。

「他們穿上球衣、奮力跑的模樣,可以感受到生命價值的再創,」弘道老人福利基金會執行長林依瑩說。

「為什麼棒球運動,長輩多只能懷念、少見參與?」林依瑩萌生的想法,讓弘道老人福利基金會從一一年起開始輔導有意願的社區關懷據點成立球隊。

短短四年多,竟然招募到平均年齡六十九歲的二百三十四位球員,組成十一支隊伍,遍布宜蘭、台中、台南與屏東,甚至成立「不老棒球聯盟」,每年舉辦積分賽。

台灣體育運動大學副教授王琦正還協助訂定不老棒球規則。例如,考量長輩的體能狀況,比賽局數由九局縮短為五局、壘包間距從三十公尺縮短至十八公尺;投滿三十球即換投手,避免手臂負荷過大,並使用少棒常用的軟式安全棒球。

不只懷念棒球,更能參賽

「沒想到老了還能拾回少年夢,」六十八歲的黃仁宏說,小時候對棒球著迷的他,常和三五好友組隊練習,但升學、工作後只能隔著電視螢幕看職棒。

一四年,台中住家附近的社區關懷據點成立南和熊隊。隔了半世紀,重拾棒球的他說,「摸到球真的很開心,也改變了我的人生。」

為保持最佳狀態,黃仁宏準時晚上十點半睡覺,還戒酒、練跑步、舉啞鈴,「不像之前隨便過日子,會開始照顧身體,」他說。球隊成立後,曾出車禍的他為重返球場,積極復健,連休養期也準時出現在練習場。

南和熊教練李佳龍回憶,「他沒法跑步,就站著傳接球;不能打擊,就拿小板凳坐著當捕手。」對棒球的熱愛讓黃仁宏復原良好,還曾受邀擔任中華職棒的開球貴賓。

南和熊的其他隊員,從總鋪師、教官、收驚師或公務員,也同樣在球場找到退休後的人生舞台。

例如,從沒打過棒球、綽號「總鋪師」、六十九歲的劉盈杰,收起鵝肉攤後,手中握的從鍋鏟變球棒。這個新挑戰讓他有了生活目標,不只每週三天練球,還到棒壘球打擊場練習。

「年紀大還是要苦練,有進步才有成長,」劉盈杰笑著說,一改「吃飽沒事,不是在家看電視就是泡茶」的習慣。

就連女性長輩也找到打棒球的樂趣。六十七歲的蔡嬌娥,原先認為「球飛來飛去有什麼好玩」,但初次接球的興奮感,讓她熱衷投入。

隊員的熱忱讓南和熊進步神速。

李佳龍坦言,最初聽到長輩要組球隊時曾懷疑「真的行嗎?」尤其,這群長輩多沒有棒球經驗,連怎麼戴手套、有幾壘都不知道,還曾有長輩揮棒後直往三壘衝。

但只要練球,球員們幾乎全勤。拋接球、揮棒動作即便教了又忘,還是一再練習,隊友也會互相幫忙,甚至增加每週一、五的自主練習。

「這群長輩超乎我們想像,」協助籌組南和熊隊的台中市南區南和社區發展協會總幹事蕭良材說,「他們會尋找讓自己成長的素材,把棒球當作生命的一部份。」

赴日打國際賽,跌倒也是榮耀

一五年十一月,球員們還首度出國比賽。

從聯盟遴選出三十位球員,其中還包含十位女性、也不乏七十幾歲長輩,組成「弘道不老棒球聯盟代表隊」。黃仁宏也是代表之一,並擔任隊長領軍前進日本靜岡縣,和日、韓成人棒球隊一決勝負。

面對經驗豐富、全為男性且年齡多為五、六十歲的日韓球員,林依瑩坦言,「大家都知道我們是支不會贏的球隊。」但這群不老球員們仍奮力一搏。

出發前,先接受聯盟代表隊總教練王琦正每次為期兩天、共三次的集訓。從跑步、拋接到打擊,樣樣都來。王琦正說,長輩的精神讓人感動,不是安打也盡力往前跑;如果漏接仍不放棄、趕緊追球。(延伸閱讀:孫越:動起來,享受不鏽鋼人生

比賽現場,即便下著微雨也澆不熄熱情。其中一局,黃仁宏擊出球、奔向壘包時,因地面濕滑而跌得半身都是黑土,對他來說卻是榮耀紀念。

弘道老人福利基金會社工邱尚偉回憶,當時黃仁宏笑著走回來,自嘲「沒想到還能打到韓國人的球。」

對日韓的三場比賽,最終都未能突破鴨蛋。不過,林依瑩說,我們從小到大都追求「輸贏人生」,但從長輩的經驗中體悟了「機會人生」:在生命中有機會參與就是一種榮耀。

這甚至還讓日韓球員看到,即便年紀再大,仍有球隊願意給予上場機會,反倒是另一種激勵。離場前,日本球隊還拿了一打啤酒,到遊覽車上和這群不老球員們致意。

回國後,黃仁宏笑著向《天下》記者說,「輸了,但體驗一下國際賽也不錯。」接下來,他的目標是把身體顧好、球隊帶好,「大家對我有期待啊,還可以就盡力做。」

這股不怕輸、求盡力的不老精神,在黃仁宏的話語中延續。


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